jueves, 30 de septiembre de 2010

Desarrollan láser para defensa de helicópteros ante misiles

sistema laser para defensa de helicópteros
Investigadores de la Universidad de Michigan, están desarrollando un sistema láser para la protección de helicopteros militares en contrar de misiles guiados por calor. En sí el laser no derribará el misil, pero interferirá con sus esensores haciendo que el misil quede ciego. Esta no es la primera vez que se ha empleado un sistema láser para este propósito, pero los creadores de este sistema afirman que está mejor diseñado que cualquier otros para ser empleado en helicopteros.
Lo que hace este sistema basicamente es detectar los misiles que se aproximan y disparar hacia estos un rayo laser supercontinuo cuya frecuencia se sitúa en el infrarrojo medio. Mientras que la mayoría de los laser emiten luz en una sola longitud de onda, el laser supercontinuo es capaz de emitir un amplio rango de longitudes de onda en un solo rayo focalizado. Si bien este tipo de laser tipicamente emite un rayo de luz visible,  en este caso se trata de un laser con un haz no visible debido a que emplea frecuencias infrarrojas, las cuales son invisibles para el ojo humano y que se sienten en forma de calor.


De esta manera el rayo laser infrarrojo de amplio espectro mimetiza la firma electromagnética de un motor de helicoptero  lo que ocasiona que el misil pierda el rastro de donde se encuentra realmente la aeronave. e dice que el sistema es efectivo a una distancia de hasta 2.9 kilómetros.


De acuerdo a sus fabricantes, una de las fortalezas del sistema es que cuenta con un diseño simple y pocas partes ópticas fáciles de ensamblar. Los sistemas de contramedidas de rayos laser infrarrojos usados en la actualidad en algunas aeronaves cuentan 84 piezas ópticas móviles. Estas piezas no pueden soportar las sacudidas y movimientos rotatorios bruscos de los helicopteros.


Por este motivo los investigadores han empleado equipo de tecnología algo desfasada pero confiable (incluso elementos empleados comunmente en redes telefónicas) para construir un laser que casi no tenga partes móviles.


El proyecto ha recibido el apoyo de las fuerzas armadas de los Estados Unidos y de la DARPA, lo cuales han entregado $1 000 000 para su desarrollo. Se espera que las pruebas con el sistema inicien pronto.


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