sábado, 30 de octubre de 2010

Cáscaras de huevo pueden utilizarse para combatir el calentamiento global



La  captura y secuestro del carbono es un área de intensa investigación en el esfuerzo por combatir el calentamiento global a través del proceso de remover el carbono de la atmósfera y mantenerlo contenido mediante materiales capaces de absorber este elemento. Por tal motivo un equipo de la Universidad de Calcuta ha estado investigando un material inesperado que podría absorber el carbono de la atmósfera en la forma de cascaras de huevo.


El equipo ha demostrado que la membrana que recubre la cáscara de huevo puede absorber siete veces su propio peso de dioxido de carbono, lo que permite que el gas sea almacenado hasta que sean desarrollados nuevos métodos ecologicamente amigables para disponer de él e incluso usarlo.
Los científicos han explicado que las cascaras de huevos están formadas por tres capas: una cutícula en la superficie exterior, una capa esponjosa que contiene calcio en el medio y una capa interior. La segunda y la tercera capas están compuestas de fibras proteícas unidas con carbonato de calcio, un compuesto químico que ha sido utilizado en otras propuestas de captura de carbono.

La membrana, que tiene un grosor de 100 micrometros, está justo debajo de la cascara y tal como han podido demostrar los científicos puede ser separada de esta usando un ácido débil para su uso como absorbente de dióxido de carbono. Actualmente, la separación de la membrana de la cutícula no es un proceso eficiente, pero con un consumo que solo en la India es de 1.6 millones de toneladas métricas de huevos, siendo el consumo esperado de este alimento para el 2015 de 1154 millones de toneladas métricas, el equipo afirma que ahí existe un incentivo para los investigadores para que busquen el desarrollo de un método eficiente que permita usar el material de la membrana como un medio para aminorar el cambio climático. Para hacer este proceso a escala industrial, sin embargo, los investigadores recomiendan que se desarrrolle un método de separación mecánica.


Hasta que tal método sea encontrado, el equipo de la India dice que podemos poner nuestro granito de arena en la reducción de los niveles de dioxido de carbono, exponiendo las membranas de huevo al aire después de consumir esos huevos.


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