miércoles, 20 de octubre de 2010

Científicos son capaces de ver nanopartículas crecer

científicos capaces de ver crecimiento de nanopartículas


Todos hemos oido bastante acerca de las nanoparticulas. Las propiedades inusuales que presentan normalmente estos pequeños pedazos de materia les brindan todo tipo de aplicaciones en múltiples campos, desde anticuerpos sintéticos hasta celdas de combustible y más alla. Recientemente, por primera vez, los cientificos han sido capaces de observar el crecimiento de estas partículas desde sus etapas iniciiales de desarollo. Dado que las propiedades de las nanopartículas dependen de su estructura, composición y tamaño, el ser capaz de ver como crecen podría llevar al desarrollo de mejores condiciones de crecimiento y por lo tanto mejorar la nanotecnología.

La investigación fue efectuada por un equipo de científicos del Centro de Materiales a Nanoescala, la Fuente Avanzada de Fotones (ambos manejados por el Laboratorio Nacional Argonne de Estados Unidos) y el Consorcio de Alta Presión Sinérgica (HPSynC).

El equipo empleó un haz altamente enfocado de rayos X de alta energía para observar las nanopartículas por medio de la difracción de este. Entre otras cosas, los científicos notaron que la reacción química inicial normalmente ocurre rapidamente y a partir de ahí continúa evolucionando a través del tiempo.

Ha sido bastante difícil observar estas partículas minúsculas nacer y crecer en el pasado debido a que las técnicas tradicionales requieren que la muestra esté en un ambiente vacío y muchas nanopartículas se hacen crecer en un metal-conductor líquido. Ahora, con esta nueva técnica los científicos son capaces de observar como condiciones distintas afectan estas partículas y sobre todo podrán aprender como pueden obtener un resultado deseado modificando a su antojo esas condiciones.

Este estudio además constituye una promesa para el desarrollo de nuevas técnicas para el sondeo del crecimiento de cristales en tiempo real. Una meta que se han propuesto los investigadores es emplear estos nuevos métodos para estudiar reacciones químicas conforme estas ocurran bajo condiciones diversas, incluyendo presiones y temperaturas distintas. Con ese conocimiento podrían diseñarse y fabricarse nuevos materiales para aplicaciones energéticas.


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