viernes, 8 de octubre de 2010

Científicos crean el primer rayo tractor


En un descubrimiento que probablemente haga sonreir a los fanáticos de la saga de La Guerra de las Galaxias, un grupo de científicos acaban de traer a la realidad los rayos tractores, convirtiendo en un hecho científico un producto de la ciencia ficción. Los investigadores de la Universidad Nacional Australiana (ANU) acaban de desarrollar un rayo laser que puede mover partículas pequeñas a una distancia de un metro y medio usando la energía de un simple bombillo. Por supuesto que este rayo aún no es capaz de mover objetos de mayor tamaño y al no ser capaz de funcionar en el vacío del espacio no sería de mucha utilidad para mover naves espaciales, pero al menos es un comienzo prometedor.

El profesor Andrei Rode, lider del equipo del Centro de Física Laser del ANU declaró que usaron  un rayo láser hueco para atrapar partículas de vidrio absorbentes de luz en un "núcleo oscuro". Las partículas son movidas hacia arriba y hacia abajo por el rayo de luz, el cual actúa como una tubería óptica.
Cuando las partículas pequeñas son atrapadas en el núcleo oscuro, cosas bastante interesantes comienzan a ocurrir. Como la gravedad, las corrientes de aire y movimientos aleatorios de las moléculas de aire alrededor de las párticulas las empujan hacia el centro,  lado es iluminado por el láser mientras el otro lado permanece en la oscuridad. Esto crea un empuje pequeño, conocido como fuerza fotoforética la cual efectivamente empuja la partícula hacia el núcleo oscurecido. Además del efecto de captura, una parte de la energía del rayo y la fuerza resultante empuja la partícula a lo largo de la "tubería" del láser hueco.

El profesor Rode afirma que existen todo tipo de aplicaciones prácticas para esta tecnología, incluyendo la dirección y la agrupación de nano-partículas en el aire, la micro manipulación de objetos, muestreo de aerosoles atmosféricos y la manipulación sin contacto de materiales de muestreo para evitar su contaminación.

Así mismo, este láser podría ser usado para en transporte de sustancias peligrosas y microorganismos e pequeñas cantidades.






SHARE THIS

Author:

0 comentarios: