jueves, 7 de octubre de 2010

Científicos esperan poder recolectar electricidad del aire



El gran científico Nicolas Tesla soñaba con ser capaz de extraer electricidad directamente del aire. Ahora, una investigación que está siendo conducida en la Universidad de Campinas en Brasil, parece que puede hacer realidad el escenario soñado por Tesla. Un químico de la Universidad de Campinas, de nombre Fernando Galembeck, está conduciendo un estudio para determinar la manera en que se genera la electricidad se genera y se esparce a través de la atmósfera, y como esa electrícidad puede ser recolectada. Esta investigación puede marcar el camino para lograr que en un futuro, la electricidad de la atmosfera pueda ser usada como una fuente alterna de energía.


Se podría esperar que así como la energía solar ha librado algunos hogares de pagar el recibo eléctrico, lo mismo podría suceder con está nueva y prometedora fuente de energía.
Anteriormente los científicos creían que las gotas de agua en la atmósfera eran electricamente neutras, aún después de entrar en contacto con partículas de polvo eléctricamente cargadas.  No obstante el equipo de científicos ha demostrado que este no es el caso. Durante un experomento de laboratorio notaron que pequeñas partículas de silica y fosfato de aluminio se cargaban positiva y negativamente de electricidad cuando circulaban a través de aire fuertemente humidificado. Esto, constituye una clara evidencia de que el agua en la atmósfera puede acumular carga eléctrica y transferirla a otros materiales con los que entra en contacto. Los científicos han llamado a este fenómeno higroelectricidad, termino que significa electricidad de humedad.


Con esto, los científicos ahora imaginan como en un futuro se diseñen colectores que sirvan para recolectar y distribuir higroelectricidad del aire. Así como las celdas solares trabajan mejor en lugares soleados, estos colectores serían más eficientes en las regiones húmedas del planeta. Incluso se especula que con la disminución de la carga eléctrica del aire, estos colectores podrían evitar los rayos, sobre todo su se colocan en los techos de los edificios.


Actualmente los científicos están experimentando con diferentes metales , con el fin de encontrar el que mejor sirva para capturar la electricidad atmosférica y prevenga los rayos sobre zonas urbanas.


Estas ideas tan fascinantes estan siendo analizadas por diversos equipos científicos en todo el mundo, lo cual sugiere que son factibles. Si bien este tipo de estudios apenas están comenzando, los beneficios a largo plazo de la higroelectricidad pueden ser sustanciales.







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