jueves, 21 de octubre de 2010

Científicos trabajan en baterías tan pequeñas como granos de sal



Conforme el desarrollo de dispositivos a nano y micro escala continúa avanzando, también lo hace la necesidad de diseñar dispositivos de poder igualmente pequeños para brindarles energía. No tiene mucho sentido desarrollar un micro vehículo de vigilancia aerea del tamaño de una mosca si por ejemplo, requiere una batería casi tan grande como él para volar.

Es por esto que la DARPA (la agencia estadounidense de proyectos de investigación avanzados relacionados con la defensa) está dando fondos a un proyecto para crear baterías sumamente pequeñas. En cuanto al tamaño de las baterías, el objetivo es desarrollar dispositivos tan pequeños como un grano de sal.

La ingeniera Jane Chang de la Universidad de California en Los Angeles, actualmente está diseñando el electrolito que permitirá que la carga fluya entre los electrodos de estas baterías. De esta manera se busca conseguir las mismas densidades de poder que se obtienen con las baterías de ión de litio convencionales, de tal manera que constituyan una fuente de energía confiable para micro dispositivos.

Para conseguir esto, Chang ha cubierto micro pilares bien ordenados o nano cables con aluminosilicato de litio, un material electrolítico. Las estructuras se fabrican de tal modo que magnifican el radio superficie:volumen con lo cual se maximiza la densidad de energía. El litio fue aplicado a través de un proceso de deposición de capas atómicas en el cual, capas de un atomo del material se colocan sobre la superficie deseada.

Los electrodos también se han desarrollado, pero  una batería del tamaño de un grano de sal totalmente funcional aún esta lejos de poder ser producida con exito ya que todavía existen retos técnicos que deben ser superados.






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