jueves, 7 de octubre de 2010

Investigadores crean aleación de aluminio tan fuerte como el acero


Por medio del uso de una técnica que permite crear una nueva arquitectura a nanoescala, los científicos han creado una aleación de aluminio que es tan fuerte como el acero pero con una plasticidad razonable que le permite estirarse y no quebrarse bajo presiones extremas. Más importante aún, esta técnica de creación de nanoestructuras puede ser usada con muchos tipos distintos de metales, por lo cual el equipo científico planea trabajar con ella en el fortalecimiento del magnesio, un metal que es incluso más ligero que el aluminio y que podría ser usado para producir armaduras más ligeras y fuertes para proteger a los soldados.
El doctor Yuntian Zhu, un profesor de ciencias de materiales de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, ha trabajado en el proyecto de crear una aleación de aluminio super fuerte en conjunto con colegas de la Universidad de California,la Universidad de Sidney y la Universidad Estatal Técnica de Aviación de Rusia. De acuerdo a Zhu, la aleación de aluminio cuenta con elementos estructurales únicos, los cuales al ser combinados forman una estructura jerárquica en varios niveles de escala nanométrica, la cual le brinda a esta aleación una gran resistencia y ductilidad.


La aleación de aluminio tiene pequeños bloques de construcción, conocidos como "granos", los cuales son miles de veces más pequeños que el grosor de un cabello humano. Cada grano es un pequeño cristal con un tamaño menor a los 100 nanómetros. En el mundo de los materiales, lo grande generalmente no es lo mejor, por lo cual los granos pequeños producen materiales más fuertes. Además, la estructura de la aleación de aluminio cuenta con una variedad de tipos distintos de defectos de cristal y los nanocristales con defectos son más fuertes que los cristales perfectos.


El doctor Zhu planea colaborar con el Departamento de Defensa de Estados Unidos en un proyecto para fabricar una aleación de magnesio que será usada en una armadura corporal, de tal manera que sea a la vez más ligera y fuerte que las armaduras normales.


Esta tecnología puede ser empleada para desarrollar materiales nuevos que permitan construir carros con un consumo de combustible más eficiente así como aviones más seguros.


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