sábado, 9 de octubre de 2010

Leyes físicas podrían ser variables



Uno de los mayores pilares de la física es el que afirma que "no se pueden cambiar las leyes de la física", sin embargo de acuerdo a una investigación de un equipo de astrofísicos de Inglaterra y Australia, esto podría ser lo que está ocurriendo en diferentes partes del Universo. De acuerdo a la investigación, una de las supuestas constantes de la natureleza aparentemente no es tan constante después de todo. En su lugar, este valor conocido como la constante de estructura fina - denominada "alfa"- parecer ser variable a través del Universo.

Después de haber medido el valor de alfa en alrededor de 300 galaxias distantes, emegió una consistencia la cual indica que este número mágico no es el mismo en todas partes y difiere con el valor encontrado en la Tierra. Alfa, es un valor  que nos dice cual es la fuera del electromagnetismo y hasta el momento se ha supuesto como constante en todo el cosmos. De hecho, tal parece que Alfa varía continuamente a lo largo de un eje prefente a través del Universo.
Las implicaciones de este hallazgo para nuestro entendimiento actual de la ciencia son profundas. Si al final resulta que las leyes de la física no son más que meras "leyes locales", esto podría significar que si bien la parte observable de nuestro Universo favorce la vida de seres como nosostros los humanos, otras regiones más alejadas podrían existir con diferentes leyes físicas que imposibilitan la vida al menos tal como la conocemos.

Es más, en caso de que los resultados sean correctos, claramente se necesitarán nuevas leyes físicas que puedan describirlos satisfactoriamente.

Las conclusiones de los investigadores se basan en nuevas mediciones efectuadas con el telescopio VLT en Chile, junto con sus mediciones prevías realizadas en los telescopios más grandes del mundo ubicados en el Observatorio Keck en Hawaii.

Los resultados finales se obtuvieron después de combinar tanto las mediciones tomadas en Chile como las de Hawaii y dejaron realmente sorprendidos a los científicos. Debido a que los dos telescopios se ubican en diferentes hemisferios, miraron a través del Universo desde distintas direcciones. Al mirar hacia el norte con Keck, podemos ver en promedio, un Alfa más pequeño en galaxias distantes, pero cuando se mira al sur con el VLT, se observa un Alfa más grande.

La variación medida es bastante pequeña, de alrededor de 1 parte en 100 000 en la mayor parte del Universo observable, no obstante es posible que variaciones mucho mayores puedan ocurrir más alla del horizonte observable de acuerdo a los científicos. Este descubrimiento de ser confirmado forzará a los científicos a replantearse su entendimiento de las leyes naturales. La constante de estructura fina y otras constantes fundamentales constituyen una de las bases sobre las que se apoyan las teorías físicas modernas. Si realmente son variables, esto significaría que los físicos deberán desarrollar una nueva y más profunda teoría sobre el funcionamiento del Universo. Son tan profundas las implicaciones de este hecho, que los científicos del equipo de investigación califican el hallazgo de extraordinario.

Uno de los mayores planteamiento de la ciencia moderna ha sido el que las leyes de la física son iguales en todo el Universo y a través de toda su historia. Aparentemente esto no es tan cierto y los físicos teóricos deberán investigar el porqué.






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