lunes, 11 de octubre de 2010

Nueva clase cristal líquido para pantallas electrónicas

nuevo tipo de cristal liquido


Después de varios años de esfuerzos, un grupo de químicos de la Universidad de Vanderbilt acaban de desarrollar una nueva clase de cristal líquido con un dipolo eléctrico que es el doble de lo que tiene actualmente el cristal líquido normal. Para entender mejor porqué esto es ventajoso vamos a explicar que es un dipolo eléctrico y su relación con el cristal líquido.


Un dipolo eléctrico consiste en dos cargas electricas iguales pero opuestas (una negativa y la otra positiva) en el interior de una molécula, las cuales están fisicamente separadas una de otra. Entre mayor sea la distancia entre ellas, más grande es el dipolo. En los cristales líquidos, los dipolos grandes resultan en la habilidad de cambiar entre los estados oscuros y brillantes con mayor rapidez, y en menores umbrales de voltajes, lo cual significa que requieren menos voltaje para que se muevan.
En productos como computadoras portátiles o televisores, cristales líquidos más rápidos y eficientes energeticamente hablando, producirían un mejor desempeño. Si se aprueba su uso comercial, sin embargo, tendrán que ser usados en combinación con otros tipos de cristales para acentuar diferentes propiedades opticas y eléctricas, entre otras, dependiendo del dispositivo.


Aún entonces, es probable que podamos verlos en nuestras televisiones por el momento. Los nuevos cristales líquidos desarrollados por este grupo de científicos tienen propiedades básicas que los hacen aptos para aplicaciones prácticas, sin embargo aún deben ser probados para determinar su durabilidad, tiempo de vida y características similares antes de que sean empleados en productos comerciales.


Además de sus aplicaciones comerciales, estos nuevos cristales líquidos tienen relevancia a nivel científico ya que cuentan con una estructura "zwitteriónica". Esto significa que cada molécula contiene grupos cargados positiva y negativamente, a pesar de lo cual tienen una carga neta igual a cero. Esto ocasiones que la molécula sea electrónicamente neutral. En el caso particular de estos cristales, la región de carga positiva es orgánica, mientras qie la región de carga negativa es inorgánica.


Esta estrutura única permitió a los científicos la creación de pares de cristales líquidos que tenían la misma geometría, pero dipolos distintos. Para su sorpresa, diferencias sutiles en la geometría estructural tuvieron un efecto marcado sobre la temperatura a la cual el material se volvía líquido - más que la fuerza del dipolo, que anteriormente se asumía como el elemento que tenía mayor efecto.


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