jueves, 28 de octubre de 2010

Raytheon prueba nueva arma para UAV

La compañía estadounidense Raytheon continúa con el desarrollo de armas para vehículos aéreos no tripulados (UAV), los cuales con toda seguridad serán los verdaderos protagonistas de los campos de batallas del futuro. Uno de estos desarrollos es la Munición Táctica Pequeña (STM) la cual fue probada exitosamente en el Yuma Proving Ground en Arizona, de acuerdo a voceros de la compañía.

La pequeña bomba de 0.6 metros de largo y 5.9 kilogramos de peso (es la menor en el amplio arsenal de Raytheon) fue diseñada específicamente para ser usada en UAV. Este diseño está equipado con un buscador láser semi activo un sistema de navegación inercial GPS que le permiten a la STM localizar y atacar blancos en movimiento bajo cualquier condición climática. La bomba STM es basada en parte en el misil Griffin, un arma de 84 centímetros de largo y 19 kilogramos de peso desarrollada por Raytheon hace 2 años.
Durante las pruebas, dos STM fueron probados en dos ejercicios separados desde el UAV Cobra diseñado por Raytheon. El sistema GPS sirvió de guía a cada arma hasta colocarla en una posición a mitad del trayecto, a partir de la cual el buscador láser semi activo entró en acción y encaminó al STM directamente hasta el blanco. De acuerdo a las declariones de Raytheon, al final se consiguieron todos los objetivos de las pruebas.

Recientemente el Cuerpo de Marina de los Estados Unidos hizo pública una solicitud para que fueran presentadas opciones armar el UAV Shadow el cual se caracteriza por ser pequeño y sigiloso. De hecho, tal parece que Raytheon se encuentra interesada en la propuesta ya que considera al STM una opción perfectamente natural.  La escogencia del UAV Cobra para las pruebas, se hizo en parte por ser de la misma clase que el Shadow.

Actualmente loa compañía planea continuar con las pruebas el proximo año con la espectativa de que el Cuerpo de Marines seguirá adelante con el proyecto para el Shadow. Así mismo el Comando de Operaciones Especiales de Estados Unidos ha expresado su interés en armas de precisión para pequeños UAV. Raytheon estima que necesita entre 12 y 18 meses para tener listas las líneas de producción del STM para que estén trabajando a toda su capacidad.


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