sábado, 16 de octubre de 2010

Es secuenciado el genoma del portador del virus del Nilo



Un proyecto de investigación que comenzó en el 2004 e involucró a más de 30 instituciones alrededor del mundo acaba de finalizar con el secuenciamiento del genoma del mosquito Culex. El mosquito Culex es de los tres junto con el Anopheles y el Aedes que ha sido secuenciado. En el 2002 el primer trabajo de secuenciamieto se efectuó con el Anopheles y en el 2007 con el Aedes, portadores de peligrosas enfermedades que afectan a millones de personas en todo el mundo.

El mosquito Culex es transmisor del peligroso virus del Nilo el cual puede ser mortal para los seres humanos. De esta manera los científicos esperan que al contar con un mejor entendimiento de este mosquito puedan ser capaces de tener un mayor control del virus y su esparcimiento en los humanos.


Con este estudio, ya es posible comparar y contrastar el genoma de los tres mosquitos e identificar no solo sus genes comunes sino también lo que hace única a cada especie de acuerdo al jefe del proyecto, Peter Arensburger, un entomólogo de la Universidad de California. Ahora que se ha secuenciado el genoma del Culex, es posible identificar cuales genes del mosquito son activados o desactivados en respuesta a la infección del virus. Con este conocimiento será posible el desarrollo de estrategias para prevenir la transmisión del virus del oeste del Nilo y otros vectores de enfermedades.

Los individuos usados en este experimento pertenecían a la especie Culex quinquefasciatus, también conocida como el mosquito doméstico del sur. El genoma de este mosquito  tiene alrededor de 579 millones de nucleótidos, lo cual le da un tamaño que se ubica en el medio de los otros dos mosquitos secuenciados. Los científicos creen que su número relativamente grande de genes es una de las causas del exito de este mosquito. El género Culex es el más diverso y geograficamente distribuido entre todos los tipos de mosquitos.






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