miércoles, 3 de noviembre de 2010

Científicos hacen crecer higado miniatúra en el laboratorio

higado miniatura de laboratorio
En la busqueda del desarrollo de organos humanos de reemplazo que puedan ser producidos en el laboratorio, el hígado es sin lugar a dudas es uno de los órganos más codiciados por los científicos. Con su amplio rango de funciones que dan soporte a la mayor parte de los demás órganos del cuerpo, y sin la posibilidad de que esas funciones sean compensadas en caso de algún problema grave, la posibilidad de desarrollar un proceso para hacer crecer un higado en el laboratorio es el centro de muchos esfuerzos de investigación.
Ahora, por primera vez, los científicos han sido capaces de reproducir con exito hígados en miniatura en el laboratorio empleando células de higado humanas. Este logro fue conseguido por el Instituto de Medicina Regenerativa del Centro Médico Bautista de la Universidad Wake Forest. Con esto se busca solucionar el grave problema de escases de donadores de hígado para pacientes que necesitan transplantes. Adicionalmente, estos hígados de laboratorio podrían ser usados para probar nuevas drogas con mayor seguridad.

Los hígados producidos por los investigadores tienen un diametro de alrededor de 1 pulgada y un peso de 5.7 gramos. Si bien el peso promedio del higado de un hombre adulto es de más o menos 2 kilogramos, para cumplir las necesidades del cuerpo humano, los científicos afirman que un hígado producido en el laboratorio tendría que pesar unos 454 gramos debido a que la investigación muestra que los higados humanos funcionando a un 30% de capacidad son capaces de sostener la vida humana. No obstante aún falta por descubrir como hacer crecer billones de células a la vez con el fin de que estos higados de laboratorio puedan ser usados con éxito en pacientes.

Como fueron producidos los hígados

Para producir estos órganos, los científicos tomaron higados de animales y los trataron con un detergente suave para remover todas las células en un proceso conocido como decelularización. Esto deja solo la estructura de colágeno, lo que le permitió a los científicos el reemplazar las células originales con dos tipos de células humanas, células de hígado inmaduras conocidas como progenitoras y células endoteliales que producen vasos sanguíneos.

Debido a que la red de vasos permanece intacta después de la decelularización, los investigadores fueron capaces de introducir las células dentro del esqueleto del hígado a través de una especie de vaso largo, que alimenta al sistema de vasos más pequeños en el hígado. El higado fue ent0nces colocado en un bioreactor, un equipo especial que provee un flujo constante de nutrientes y oxígeno a todo el órgano. Después de una semana en el sistema biorreactor, los científicos observaron el crecimiento de las células en el interior del organo creado en el laboratorio. Al mismo tiempo los investigadores documentaron la progresiva formación de tejido de hígado humano, así como las funciones asociadas al hígado.

A pesar de que la habilidad de producir un hígado con células animales ha sido demostrada previamente, esta es la primera vez que células de hígado humanas han sido usadas con exito para producir la funcionalidad de un hígado humano.

La esperanza en este caso es que una vez que los órganos sean transplantados, conservarán y ganarán funcionalidad a medida que continúen desarrollandose. Además del potencial de poder ser usados para sustituir órganos de pacientes enfermos, este hígado producto de la bioingeniería podría ser usado para probar con mayor seguridad nuevas drogas, ya que mimetiza muy de cerca el metabolismo de las drogas en el hígado de los humanos.

Los investigadores afirman que el estudio actual sugiere un nuevo enfoque para la bioingienería de órganos enteros, que podría probar ser crítica no solo para el tratamientos de enfermedades del hígado, si no también para lograr el crecimiento de otros órganos como el riñón y el pancreas. Por este motivo, los científicos están trabajando en estos proyectos, con el fin de conseguir el crecimiento den el laboratorio de órganos y tejidos así como el desarrolle de terápias de células que serviran para devolverle a los órganos sus funciones.


SHARE THIS

Author:

0 comentarios: