martes, 16 de noviembre de 2010

Investigadores transmiten imágenes holográficas


A pesar de que aún no somos capaces de producir sables láser o naves espaciales más rápidas que la luz, pero al menos una tecnología que aparece conmunmente en filmes de ciencia ficción puede estar a la vuelta de la esquina, las videoconferencias holográficas en 3 dimensiones. Hace unas semanas, investigadores de la Universidad de Tucson en Arizona, revelaron un sistema holográfico capaz de transmitir una serie de imágenes en tres dimensiones casi en tiempo real, un paso significativo hacia la transmisión en vivo de videos holográficos de personas y objetos en tamaño real y a todo color.

El sistema de la Universidad de Arizona incorpora una pantalla de 10 pulgadas compuesta de un polímero fotorefractivo único, el cual puede cargar rapidamente imágenes holográficas. Este sistema puede ser escalado para la producción, de hecho una versión de 17 pulgadas ya está siendo probada. El sistema es unido a un nuevo sistema de grabación y de transmisión de imágenes en 3 dimensiones vía Ethernet. Los investigadores han demostrado el sistema en el pasado, pero en ese punto solo era capaz de cargar imágenes una vez cada cuatro minutos. Ahora, puede cargara imágenes una vez cada dos segundos, lo cual aún no es lo ideal, pero sin lugar a dudas es un paso en la dirección correcta.


El sistema presenta imágenes desde 16 perspectivas usando 16 cámaras, al contrario de las 2 a las que las películas de 3 dimensiones están limitadas actualmente. La información de estas cámaras es codificada y enviada mediante un rayo láser, el cual escribe un patrón en la pantalla del polímero, con lo cual crea y almacena una imagen completa.


El uso de múltiples cámaras resulta en un paralaje completo, lo que quiere decir que la imagen puede ser vista no solo de frente, sino también de arriba, abajo, atras, y desde otros ángulos. El líder del proyecto, Nasser Peyghambarian afirmó que el sistema podría incluso incorporar cientos de perspectivas, lo cual podría ser bastante útil en ámbitos como el de la cirugía por ejemplo, de tal forma que un cirujano experto  que se encuentre lejos de una sala de operaciones, pudiese tener una visión completa de lo que está ocurriendo en la sala.

Mientras que el sistema actualmente puede desplegar imágenes monocromáticas a una tasa de carga relativamente rápida, solamente puede desplegar imágenes a color a una tasa mucho menor. Por tal motivo los investigadores están trabajando en mejorar la tasa de carga de imágenes de tal forma que se consiga una tasa de 30 cuadros por segundo, creando pantallas más grandes e incrementando la sensibilidad a la luz del sistema.

Este avance nos pone más cerca de conseguir el objetivo final de contar con un sistema de telepresencia holográfica de alta resolución,  a todo color y de tamaño humano, que pueda ser usado para enviar a cualquier parte del mundo, imágenes en tres dimensiones con la misma tasa de carga de imágenes que los videos actuales.

La investigación, que fue conducida en conjunto con Nitto Dengo Technical Corp., de California, será publicada en la revista Nature.


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