jueves, 18 de noviembre de 2010

Metamateriales flexibles la clave para cubierta de invisibilidad



Investigadores escoceses acaban de reportar un nuevo hallazgo que podría llevar al desarrollo una cubierta de invisibilidad. El concepto de la cubierta de invisibilidad se basa en el aprovechamiento de las propiedades únicas de los metamateriales para doblar las ondas electromagnéticas, sin embargo esto plantea problemas cuando se trata de crear superficies flexibles aptas para ser usadas en aplicaciones como ropa y superlentes de contacto para protesis visuales. Sin embargo todo apunto a que un nuevo diseño de material conocido "Metaflex" podría solucionar estos problemas.

Los metamateriales sintéticos cuentan con una propiedad conocidad como "índice de refracción negativo" el cual permite que la luz y otras ondas electromagnéticas sean dobladas de una manera bastante extraña, lo cual en teoría haría posible hacer invisible a los objetos. Estos materiales exóticos están siendo investigados en diversos campos, incluyendo mecanismos de ocultamiento anti sonar para barcos  y submarinos y blindaje magnético. No obstante, las cosas se ponen un poco más complicadas cuando se trata de luz visible debido a que el metamaterial debe responder de la misma manera a las ondas de luz visible de menor longitud de onda y a la vez ser capaz de ser usado en estructuras flexibles como la ropa por ejemplo.

El nuevo material diseñado por investigadores de la Universidad de St Andrews, en Escocia, supero estos problemas tomando los meta-átomos (los que forman el metamaterial) y apilandolos juntos.

Previamente, los meta materiales habían sido diseñados para superficies duras y planas, como la cubierta de un submarino, pero usando esta nueva estructura, los investigadores predicen que un nuevo material, más flexible e independiente puede ser creado.

Los metamateriales le han brindado a los científicos el mejor medio para manipular el comportamiento de la luz. Poro esto, el impacto de nuevos materiales como Meta-flex se verá en todas partes en un futuro cercano. Podría usarse el Meta-flex para crear tejidos inteligentes, y en el papel al menos, se ha demostrado cuan sencillo es colocar Meta-flex en lentes de contacto desechables, demostrando como podrían usarse superlentes flexibles para protesis visuales.

Si bien puede sonar a ciencia ficción actualmente, pero no está lejano el día es que las tecnologías de invisibilidad basadas en metamateriales se vuelvan algo común y sean usadas en gran variedad de campos.






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