viernes, 5 de noviembre de 2010

Planta solar de 5 gigawatts en Suráfrica

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Debido al desarrollo de ambiciosos proyectos relacionados con plantas de energía solar, es díficil decir cual es la planta más grande que está en funcionamiento. Sin embargo, la corporación Fluor basada en Texas está diseñando planes para la construcción de una planta de 5 gigawatts en Suráfrica la cual sin duda alguna será la más grande que existe. Una ves finalizado el estudio de factibilidad, la compañía ha sido seleccionada para efectuar lo que podría calificarse de un boceto para un potencial parque solar que sería construido en los límites del desierto del Kalahari, especificamente en el norte de la provincia del Cabo, regin la cual según el gobierno de Suráfrica, es una de las tres zonas más soleadas del mundo.

Actualmente, la mayor planta solar del mundo, es el proyecto solar Sarnia de 80 megawatts el cual fue completado el mes pasado en Canada. Pronto, comenzará la construcción de una planta de 1 gigawatt conocida como el proyecto Blyte Solar Power, la cual será instalada en California. Se espera que está planta sea terminada en aproximadamente seis años, si bien no tendrá la misma capacidad que una planta de 2 gigabytes que están construyendo los chinos. El gobierno de Suráfrcia espera que el Parque Solar esté generando 1 gigawatt para el 2012 y un total de 5 gigawatts para el 2020.

Hace unos días, más de 400 inversores potenciales y expertos en energía solar se reunieron en la Conferencia de Inversores del Parque Solar, la cual duró dos días y se llevó a cabo en la pequeña ciudad de Upington donde se construirá el proyecto. El objetivo de esta conferencia era informar a los interesados todos los aspectos relacionados con el parque solar. La zona es ideal para instalar una planta solar debido a que casi nunca llueve, raramente el cielo aparece nublado y no hay tormentas de arena. El costo total del proyecto se estima en unos 22 000 millones de dólares, es decir 150 000 millones de Rands (la moneda de Suráfrica), dinero que vendrá en su mayor parte, de inversores privados.

El parque propuesto por Fluor sería construido durante un periodo de 10 años y haría uso de varias tecnologías, incluyendo posiblemente tecnologías de celdas fotovoltaicas y tecnologías de concentración de energía solar tales como torres de poder y colectores solares cilíndrico-parabólicos.

Con este proyecto, el gobierno de Suráfrica está buscando el mejor comienzo posible en cuanto al uso de fuentes de energía más limpias que le permitan cumplir con sus obligaciones internacionales en relación al cambio climático. Esto constituye un cambio muy positivo en un país cuya producción de energía se basa en un90% en plantas de electricidad basadas en la combustión de carbón.


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