lunes, 29 de noviembre de 2010

Tecnología permite materiales capaces de memorizar formas


Son conocidos como materiales inteligentes, materiales con memoria o aleaciones con memoria de forma, pero todo se reduce a lo mismo: materiales que mantienen una forma, pero que pueden tomar otra bajo ciertas condiciones de temperatura.  Tales sustancias han sido estudiadas por décadas, pero ahora, cientificos de la Universidad Canadiense de Waterloo los ha llevado a otro nivel. Usando un proceso a punto de ser patentado, los científicos son capaces de integrar múltiples memorias de formas en un objeto, en otras palabras, mientras los demás meteriales con memoria son capaces de adoptar unicamente dos formas, yendo de una a otra a una temperatura dada, por medio de este nuevo proceso el material puede asumir diversas formas a temperaturas distintas. La Tecnología del Material de Memoria Múltiple (MMMT por sus siglas en inglés) puede funcionar virtualmente con cualquier material con memoria, de acuerdo a los investigadores que desarrollaron este proceso.
Con esta tecnología, un objeto no puede solamente adoptar múltiples formas, también puede ser dividido en partes distintas las cuales a su vez pueden asumir formas variadas a diversas temperaturas. La zona de transición entre las partes puede ser tan pequeña como unos pocos micrones. Si un cierto número de zonas se localizan lado a lado, cada una con una temperatura de activación secuencial, una transición suave de una configuración total a otra se puede lograr con facilidad.

Gracias a esta nueva tecnología, los llamados materiales inteligentes serán aún más inteligentes de acuerdo a los científicos. En esencia, un material sencillo puede ser programado para recordar más formas, haciendolo más inteligente en comparación con lo que podían conseguir las tecnologías previas.

Siendo innumerables las posibles aplicaciones de la tecnología MMMT, los investigadores piensan por el momento en que estos materiales podrían usarse exitosamente en productos médicos como prótesis, aparatos ortopédicos y prótesis auditivas.


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