miércoles, 29 de diciembre de 2010

Droga capaz de matar múltiples cepas del VIH


Las universidades de Vanderbilt y Brigham Young y la compañía Ceragenix Pharmaceutics acaban de anunciar que un compuesto perteneciente a una familia conocida como Cerageninas, muestra una potente actividad antiviral en pruebas de laborotorio in vitro en contra de múltiples cepas del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) que causa el SIDA. Las cerageninas fueron inventadas por el doctir Paul D. Savage del Departamento de Química y Bioquímica de la Universidad Brigham Young con el apoyo de Ceragenix.

Estos compuestos, han mostrado una actividad antibacterial de amplio espectro deacuerdo a los datos presentados por el doctor Savage y otros investigadores. Por su parte, el doctor Derya Unutmaz de la Escuela de Medicina de la Universidad de Vanderbilt, probó diversas Cerageninas en su laboratorio para evaluar su habilidad para matar el virus del VIH y sus diferentes cepas, teniendo en mente la posibilidad de que estos compuestos pudieran convertirse en un avance tecnológico que permitiera a los investigadores combatir esta terrible enfermedad que ha resistido todos los intentos de cura.
De esta manera, los científicos encontraron que un compuesto denominado CSA-54 parece inhibir la infección del VIH en las células CD4 y T, las victimas primaria de este virus cuando invade el cuerpo humano. Así mismo este compuesto presentó la ventaja de no mostrar toxicidad en células epiteliales en concentraciones significativamente mayores que aquellas requeridas para matar al virus.

La CSA-54 mató a un amplio rango de cepas del VIH, y bloqueó completamente el VIH geneticamente modificado que entró en las células empleando un receptor de la superficie celular distinto al que suele usar el virus normalmente. Este hallazgo parece indicar que la CSA-54 ataca la membrana del virus e impide que este interactue con las células que trata de invadir, de manera similar a algunos peptidos antimicrobiales conocidos. Esto es particularmente importante ya que un compuesto que ataque la membrana viral puede ser efectivo contra todas las cepas de virus, sin importar la mutación ya que la membrana viral permanece sin el menor cambio.

Con esto, los científicos se muestran entusiasmados ya que las Cerageninas podrían proveer de una familia completamente única de medicamentos anti infecciosos que potencialmente podrían ser usados para combatir un amplio rango de microorganismo patógenos virales, fúngicos y bacteriológicos, incluso aquellos que son resistentes a los tratamientos actuales. Dado el potencial de la CSA-54 en contra de todas las cepas del VIH con que ha sido probado, los investigadores planean la investigación acerca del uso de este compuesto tanto en aplicaciones topicas como sistemicas para combatir el VIH.

Las Cerageninas

Las Cerageninas o CSA, son compuestos químicos producidos sinteticamente, los cuales se forman a partir de una columna de esteroles con aminoácidos y otros grupos químicos atados a estos. Estos compuestos tienen una carga neta positiva la cual es atraida electrostaticamente por las membranas celulares cargadas negativamente de ciertos virus, hongos y bacterias. Las Cerageninas tienen un alto grado de afinidad por tales membranas y son capaces de desorganizar las membranas de los microorganismos patógenos ocasionando una muerte celular rápida.

Estos compuestos tienen un mecanismo de acción similar al de péptidos antimicrobianos como los vistos en el sistema inmunitario del cuerpo, con la gran diferencia de que no presentan muchas de las dificultades con el uso de estos como medicamentos.


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