miércoles, 29 de diciembre de 2010

UAV Phantom Ray listo para vuelos de prueba


El Boeing Phantom Ray fue llevado hace poco al Centro de Investigación de Vuelo Dryden de la NASA, ubicado en California para realizar una serie de 10 vuelos de prueba.

Este sistema aéreo no tripulado basado en el concepto de ala voladora, se basa  fuertemente en el X-45C (cancelado hace tiempo), y constituye el intento de Boeing de mantenerse a la par de sus rivales principales, incluyendo Lockheed Martin con su RQ-170 Sentinel desplegado por la US Air Forex y Northrop Grumman con su X-47, aeronave de demostración para la US Navy diseñada para operar en portaviones.


Actualmente, el Phantom Ray, una aeronave con una envergadura de 15.2 metros está en la etapa de vuelos de prueba si bien aún no hay órdenes de producción ni requerimientos inmediatos para sus capacidades.

Este UAV le permitirá a Boeing experimentar con una aeronave no tripulada sin cola, configuración en la cual la compañía ya había experimentado en la decada de los 90 con el ahora desclasificado proyecto Bird of Prey.

Así mismo, durante las pruebas del Phantom Ray Boeing planea probar avanzados sistemas de control UAS en tierra. Si bien unicamente será utilizada una aeronave durante esta etapa, el sistema le ofrece a una persona la capacidad de controlar múltiples vehículos. Por el momento, Boeing ha descartado la realización de pruebas de vuelo que incluyan sensores y armamento.

El Phantom Ray fue transportado hasta Dryden montado sobre el fuselaje de un Boeing 747 modifcado que la NASA usa regularmente para transportar el transbordador espacial. El UAV de 16500 kilogramos fue transportado hasta California desde San Luis, Missouri.

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