miércoles, 29 de diciembre de 2010

USMC busca desarrollar nuevo UAV con rapidez


El Cuerpo de Marina de los Estados Unidos (USMC) espera contar con su nuevo vehículo aéreo no tripulado (UAV) conocido como Shasow AAI RQ-7 en los próximos 12 a 18 meses, siguiendo adelante sin la Armada de los Estados Unidos que era su socio en el proyecto.


El objetivo de la USMC es contar con su propio UAV, ya que a diferencia de las otras ramas del ejercito estadounidense, hasta el momento no posee un aparato de este tipo el cual afirma necesitar urgentemente.


A mediados del mes de abril del presente año, la US Army solicitó información buscando un sistema de guía de armamento que fuera preciso y que tuviera un peso de 11.3 kilogramos o menos y que pudiera ser utilizado en el campo en un periodo no mayor a 12 meses. Se planeaba que este sistema fuera empleado para dotar de armas al Shadow, sin embargo, tal parece que la US Army en la actualidad no tiene planeado continuar con el proyecto. Por el contrario, el alto mando de este cuerpo del ejercito ha decidido concentrarse en el desarrollo de la plataforma UAV Gray Eagle, la cual es capaz de utilizar misiles Hellfire.

Para la USMC, tener que desarrollar el programa por su cuenta en tan poco tiempo puede convertirse en algo dificil. Por eso, hasta ahora no ha habido ninguna solicitud de propuesta para que el Pentágono inicie con el proceso de adquisición.


Sin embargo, empresas como Raytheon continúan con el desarrollo de sistemas de armamento especialmente diseñados para los UAV como la Munición Táctica Pequeña (STM por sus siglas en inglés) la cual ha sido probada con éxito en unas instalaciones de pruebas ubicadas en Arizona. De acuerdo a la compañía, el STM se empleó exitosamente en un UAV Cobra.


Esto convierte a esta arma en una opción lógica para el Shadow. Es el arma más pequeña en el arsenal de Raytheon, con una longitud de 0.6 metros y un peso de 5.9 kilogramos, y fue diseñada especificamente para su uso en plataformas UAV. El modo dual de guía, basado en un buscador láser semi activo y un sistema de guía INS/GPS le permite al sistema rastrear y atacar tanto blancos fijos como móviles bajo cualquier condición climática.


El sistema STM se basa en gran parte en el misil Griffin, el cual tiene una longitud de 0.84 metros, un peso de 19 kilogramos y fue desarrollado por Raytheon hace 2 años. Este misil también es una opción considerada por el Pentagono para armar al Shadow, sin embargo, tal parece que el favorito sigue siendo el STM ya que es suficientemente pequeño como para que el Shadow de solo 4.3 metros de largo, pueda llevar varios de ellos.


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