jueves, 20 de enero de 2011

Científicos japonéses producen paladio artificial


Científicos japoneses emplearon nanotecnología para desarrollar un proceso mediante el cual se logra algo similar a lo que buscaban los alquimistas de la antuguedad. Si bien no lograron producir oro, el cual era el objetivo de los alquimistas, los investigadores descubrieron una técnica que permite a elementos comunmente inertes entre sí, combinarse para formar nuevas aleaciones-elementos intermedios. Hasta ahora, una aleación de paladio ha sido creada al mezclar plata y rodio.
El profesor Hiroshi Kitagawa y su equipo emplearon nanotecnología para lograr la combinación del rodio y la plata y producir una aleación con propiedades similares a las del paladio, elemento que se localiza entre ambos metales en la tabla periódica. Estos dos metales por lo general no se mezclan, ya que el rodio cuenta con 45 electrones mientras que la plata tiene 47, además son elementos estables que no suelen reaccionar entre sí bajo condiciones normales.

El equipo de investigadores consiguió este logro al mezclar ambos metales en una solución la cual fue convertida en una especie de "niebla" y mezclada con alcohol calentado. Este proceso produjo partículas de la nueva aleación que tenían un diametro de 10 nanómetros.

La nueva aleación muestra propiedades que se asemejan a las del metal paladio el cual es bastante raro. Siendo parte del grupo de metales del platino, el paladio no debe ser confundido con los metales de tierras raras, un grupo de 17 elementos en la tabla periódica el cuál agrupa a los 15 lantánidos y al escandio y al itrio.

Si bien tanto el grupo del platino como el de las tierras raras son diferentes, comparten como característica común el que ambos son difíciles de obtener debido a su concentración y distribución global.

Las propiedades del paladio y otros metales del grupo del platino hace que sean sumamente empleados en el campo de la electrónica, procesos de manufactura, medicina,aplicaciones químicas, purificación del hidrógeno y tratamiento del agua.

Si bien por el momento la nueva aleación es díficil de producir comercialmente, Kitagawa tiene la intención de usar el método de producción para desarrollar otras aleaciones para su uso alternativo en lugar de los metales de tierras raras. Esta investigación fue producida por la Universidad de Kyoto en Japón.

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