jueves, 27 de enero de 2011

Científicos tratan de clonar un mamut


El último mamut que vivió caminó por la Tierra hace alrededor de 4500 años, sin embargo si un grupo de científicos japoneses tienen éxito puede que no dentro de mucho podremos ver nuevamente uno de estos imponente animalescon vida. Inicialmente la investigación para resucitar estas criaturas fue desechada cuando el núcleo celular tomado de una muestra de Siberia mostró daños muy extensos, sin embargo la investigación ha vuelto a tomar su rumbo cuando científicos de Kobe en Japón, consiguieron clonar un ratón que llevaba congelado unos 16 años.

Los mamuts eran una especie de paquidermos pertenecientes al género Mammuthus, y estaban estrechamente relacionados con los elefantes modernos. Estos animales contaban con un colmillos grandes y curvos y un pelaje largo y espeso en las regiones más frías.
En 1997, investigadores de la Universidad de Kyoto comenzaron a tratar de extraer ADN  del tejido de un cadaver de mamut encontrado en el permafrost de Siberia. Sus esfuerzos se vieron frustrados por el daño ocasionado por cristales de hielo en el material celular. En el 2008, el científico Tehiriko Wakayama del Departamento de Biología del Centro RIKEN en Kobe, Japón, desarrolló una nueva técnica por medio de la cual consiguió clonar un ratón a partir de un tejido que estuvo congelado por 16 años.

Ahora, el profesor emerito Akira Iritani y su equipo en la Universidad de Kyoto está preparandose para conseguir su objetivo de lograr la clonación de un mamut. Para esto el equipo consiguió extraer el núcleo celular del óvulo de un mamut sin ocasionarle daño, empleando óvulos de elefantes para llenar los "huecos". De esta manera los problemas técnicos han sido superados y lo único que se necesita es una muestra de tejido suave de un mamut congelado.

En el verano, Iritani viajará a Siberia en busca de muestras de mamut adecuadas. Se estima que hay 150 millones de restos de mamut en el permafrost de Siberia, algunos especímenes congelados completos, huesos, colmillos, tejidos y lana. En caso de no tener éxito, el científico japonés planea pedir una muestra a científicos rusos.

Si un embrión de mamut es clonado exitosamente, el paso siguiente es transplantarlo a un elefante africano hembra para que se desarrolle dentro de esta tal como lo haría en el interior de su madre natural. A partir de ahí seguirá un periodo de gestación de 22 meses después del cual se espera contar con un mamut bebe sano.

Hasta hace poco la tasa de éxito en la clonación del ganando era bastante pobre sin embargo ahora es de alrededor del 30% por lo cual los científicos creen que existe una probabilidad alta de conseguir la clonación de un mamut completamente sano en un plazo de cuatro a cinco años. No obstante, existen otras consideraciones que deben ser tomadas en cuenta con antelación, como por ejemplo como criar al mamut y donde exhibirlo para que pueda ser visto por el público. Después de que el mamut nazca, los científicos podrán estudiar su ecología y sus genes para determinar entre otros aspectos, porqué la especie se extinguió.


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