lunes, 24 de enero de 2011

Supercapacitor basado en grafeno alcanza nuevo record


Un gran avance en el desempeño de los capacitores ha sido alcanzado con el desarrollo de un dispositivo que puede almacenar tanta energía como una batería y es capaz de recargarse en segundos. El supercapacitor basado en grafeno está siendo desarrollado por investigadores de una compañía estadounidense llamada Nanotek Instruments y puede almacenar tanta energía por unidad de masa como las baterías de niquel metal hidruro y podrían ser usadas algún día para proporcionar energía a aparatos diversos como  teléfonos móviles, cámaras digitals y micro vehiculos eléctricos.
Con la gran área de superficie de sus electrodos y el espacio extremadamente pequeño que hay entre estos, los supercapacitores, también conocidos como capacitores eléctricos de doble capa o capacitores electroquímicos, pueden almacenar una gran cantidad de carga eléctrica en un pequeño volumen. El nuevo dispositivo tiene electrodos hechos de grafeno mezclado con un negro de acetileno llamado Super P que actúa como un aditivo conductor y un aglutinante que mantiene todo unido. La mezcla resultante se cubre dentro de la superficie de un colector de corriente y es ensamblado en forma de capacitores del tamaño de una moneda. La interfaz electrolito-electrodo está hecha de "Celguard-3501" y el electrolito es un químico conocido como EMIMBF4.

La densidad específica del nuevo capacitor, es decir la medidad de cuanta energía puede ser almacenada por unidad de peso, es de 85.6 Wh/kg a una temperatura regular de 20 a 30 grados Celsius, mientras que a 80 grados Celsius el valor medido fue de 136 Wh/kg, el cual es comparable a las baterías Ni-mh. Estos son los mejores valores obtenidos para supercapacitores electricos de doble capa basados en nanomateriales de carbono.

La mayor ventaja de esta tecnología es que los supercapacitores pueden ser recargados en unos cuantos segundos en lugar de minutos como en el caso de las baterías, lo que constituye un gran avance tecnologicamente hablando.

El equipo investigador está tratando de desarrollar un supercapacitor capaz de almacenar tanta energía como la mejor batería de ión-litio pero que al mismo tiempo pueda ser recargado en menos de dos minutos.

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