jueves, 20 de enero de 2011

Wikipedia cumple 10 años


Al igual que Google, Wikipedia se ha transformado en parte del lenguaje común en todas partes del mundo. La mayoría de nosotros ha usado Wikipedia alguna vez para buscar información sobre algún tema en específico y para complementar la información que presentamos en algún trabajo de la universidad o de la secundaria. Actualmente, la enciclopedia online gratuita cuenta con alrededor de 17 millones de artículos en 270 idiomas, todos creados por una comunidad de voluntarios. El pasado 15 de enero del 2011, Wikipedia cumplió su décimo aniversario, celebrando lo que se ha convertido en la fuente de consulta para 400 millones de personas al mes.

No obstante, los comienzos de Wikipedia fueron bastante humildes. Por ejemplo, al inicio, la entrada Física simplemente decía lo siguiente: Física es un tema bastante amplio. También podemos mencionar la entrada Astronómo que decía lo siguiente: Científico cuya área de investigación es la Astronomía.

Con el paso del tiempo, Wikipedia creció rapidamente y durante los siguientes 5 años su amplitud y profundidad terminaron excediendo las fuentes de referencia tradicionales. Nuevas versiones en lenguajes distintos fueron añadidas y la comunidad global de editores voluntarios de Wikipedia se incrementó rapidamente. Wikipedia estima que la clave de su éxito es que cualquiera puede editar los artículos. Esto obviamente puede presentar problemas potenciales cuando los editores no tienen las credenciales, pero la comunidad es al mismo tiempo efectiva a la hora de monitorearse a sí misma. Por ejemplo, si una información determinada requiere citación, el editor deja una "nota" para que otro editor proceda a añadirla.


Por su parte, el creador de Wikipedia Jimmy Wales le agradeció a todos los colaboradores que habían contribuido editando los distintos artículos y compartiendo sus conocimientos. Así mismo agradeció a todas las personas que consultan Wikipedia ya que de acuerdo a sus palabras, para eso fue hecho este sitio, para ser leído.

Para muchas personas, Wikipedia es sinónimo de la idea de los wikis, por lo cual en cierta medida lo consideran responsable del también famoso Wikileaks. Por esta razón, este sitio cuenta con una entrada en la cual explica que wiki es una palabra genérica que se refiere a cualquier sitio web producto de la colaboración de varias personas.

Wikipedia no ha estado exento de controversia sobre todo cuando se reportó que los escritores y editores descontentos se fueron retirando a un ritmo mayor del que podían ser reemplazados. Ante esto, Wales respondió que su organización aún estaba tratando de determinar el número correcto de colaboradores que debería tener, y que si bien el declive en la cantidad de colaboradores era un problema, era uno que podía ser corregido.

Actualmente Wikipedia es operador por la Fundación Wikipedia, una organización sin fines de lucro establecida en el 2003 que es mantenida enteramente por donaciones. Recientemente completó su recaudación más exitosa de fondos con 500 000 personas donando un total de 16 millones de dólares. En años recientes, Wikipedia ha lanzado varias websites y proyectos hermanos incluyendo Wikisource, Wikipedia Commons y Wiktionary.


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