jueves, 10 de febrero de 2011

Bacteria de la salmonella usada para combatir virus


Cualquier médico nos diría que bajo ninguna circunstancia ingirieramos comida contaminada con la bacteria salmonella, sobre todo si no deseamos padecer un severo caso de diarrea, fiebre y calambres abdominales. No obstante, dentro de poco tiempo los médicos podrían recetarnos una versión modificada geneticamente de este organismo como una manera de combatir infecciones virales.

Esto podría conseguirse gracias a las investigaciones de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Berkeley  en California. En este centro investigativo los científicos han conseguido reprogramar la Salmonella para que actúen como transportadores inofensivos de enzimas capaces de detener a los virus.

Esta bacteria fue escogida debido a que ha evolucionado para soportar el ambiente del sistema digestivo humano, por lo cual un medicamento que contenga a esta variedad de Salmonella podría ser simplemente tragado en lugar de ser inyectado o inhalado.  Este microorganismo también es una buena opción ya que actualmente ya existe una cepa completamente segura para el ser humano la cual está siendo usada en la vacuna contra la tifoidea.

No obstante, para estar completamente seguros acerca de la inocuidad de la cepa, los científicos de Berkeley procedieron a deshabilitar un gen que requiere para reproducirse.

En el estudio, ratones de laboratorio fueron infectados con citomegalovirus, los cuales ha probador ser fatales en personas con un sistema inmune debilitado. Así  mismo puede ocasionar retardo mental en recien nacidos.

Posteriormente los investigadores clonaron ribosomas dentro de la bacteria. Los ribosomas son enzimas capaces de buscar y cortar moléculas específicas de ARN dentro de los virus pero al mismo tiempo son incapaces de penetrar células infectadas por sí mismos. Por otro lado la Salmonella  es bastante capaz de conseguir esto.

Como grupo de control, un grupo separado de bacterias fue clonado con una versión defectuosa de los ribosomas que en teoría no deberían afectar a los virus de ninguna forma.

Una vez que la Salmonella fue suministrada a los ratones, la carga viral de los animales que recibieron la bacteria que contenía los ribosomas adecuados descendió hasta quedar entre 400 a 600 veces más baja que en los ratones que recibieron los ribosomas defectuosos o que no recibieron la salmonella del todo.  Adicionalmente, la bacteria  en ningún caso ocasionó efectos nocivos en los animales.

Mientras los virus pueden utilizarse como vectores en la terapia genética, el uso de bacterias ha mostrado ser mucho más seguro, sencillo y menos costoso ya que los virus criados en laboratorio deben ser cultivados cuidadosamente en células que les sirven de alojamiento y medio de replicación. Por su parte las bacterias pueden reproducirse por su cuenta cuando son añadidas  a un simple medio de cultivo.

Este estudio focalizado en el uso de Salmonellas y de ribosomas para combatir infecciones también podría usarse para tratar otras enfermedades incluyendo el cancer.

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