viernes, 4 de febrero de 2011

Capa de invisibilidad esconde objetos sin usar metamateriales



La busqueda para construir una "capa de invisibilidad"  por lo general se ha enfocado en el uso de metamateriales, es decir materiales modificados artificialmente que cuentan con un índice refrativo negativo que ya han sido usados para hacer objetos microscópicos invisibles en longitudes de onda específicas. Ahora, por medio de materiales que pueden producirse naturalmente en vez de metamateriales, dos equipos de investigadores trabajando independientemente han demostrado tecnología que puede usarse para ocultar objetos más grandes en todo el rango de longitudes de onda visibles para el ojo humano.
Ambos equipos, consiguieron este avance empleando un cristal natural llamado calcita.

Este material transparente cuenta con una propiedad óptica conocida como birrefringencia, también conocida como doble refracción. Esto signfica que una vez que la luz entra en la calcita, se divide en dos rayos de distinta polarización que viajan a diferentes velocidades y en distintas direcciones. Esto ocasiona que los objetos vistos a través de la pieza de calcita aparezcan dobles.

Para crear la capa de invisibilidad uno de los equipos unió dos piezas de calcita con diferentes caminos ópticos y los colocó sobre un espejo, efectuando demostraciones tanto en el aire como en un contenedor de líquido.

El segundo equipo empleó un método similar. Los científicos unieron dos piezas de calcita para forma una pequeña cuña que mide 38mm x 10mm x 2mm la cual se colocó sobre un objeto. Gracias al cambio de dirección de la luz conforme entra a la calcita, los objetos se vuelven invisibles cuando el espectador mira desde la izquierda y la derecha de la cuña, lo que significa que permanece visible cuando el objeto es visto desde otros ángulos.

A pesar de que por ahora la capa puede ocultar unicamente objetos pequeños, como un alfiler o un clip, en realidad la tecnología es limitada por el tamaño del cristal.

Este es un paso importante para el desarrollo de tecnología capaz de desarrollar una capa que sirva para ocultar objetos de gran tamaño como en las historias de ciencia ficción. En un futuro no muy lejano esto podría llevar a la creación de diversos tipos de dispositivos de ocultamiento.

Adicionalmente, la tecnología de ocultamiento basada en calcita es mucho más barata que la que utiliza metamateriales. El dispositivo creado por el primer equipo cuesta solamente $1000, lo cual para este tipo de investigaciones es bastante bajo.


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