viernes, 18 de febrero de 2011

NASA considera preservar al transbordador para futuros vuelos

Tal parece que el transbordador espacial de la NASA aún no está destinado a un museo en unos meses tal como se había planeado inicialmente. Actualmente el personal de la agencia está efectuando estudios para determinar que tan factible sería mantenerel transborador espacial operando por algunos años más.

Esto podría posponer la anunciada cancelación del programa del transbordador, uno de los pilares del programa espacial estadounidense. Actualmente, la NASA planea retirar los tres orbitadores, incluyendo el Discovervy después de un vuelo programado en febrero, el Endeavour después de una misión en Abril y por último el Atlantis después de un lanzamiento programado para abril.

Mientras tanto, la NASA le ha pedido a la industria espacial propuestas comerciales de vehículos que sirvan para reemplazar los orbitadores espaciales, mientras la capsula espacial Soyuz de Rusia se encarga de transportar a las tripulaciones y carga a bordo de la Estación Espacial Internacional.

No obstante,  tal parece que la NASA está considerando cambiar de parecer. Por el momento la NASA sabe que no resulta factible construir un nuevo orbitador espacial por el elevado costo que este proyecto requiere a pesar de que la tecnología está ahí. Por este motivo se está analizando el costo de mantener la actual flota de transbordores operativa hasta que llegue la nueva generación de naves espaciales.

La NASA ha declarado que el enfasis del estudio es simplemente especulativo y que el actual plan de retiro de los transbordadores aún sigue en efecto. De hecho, la agencia espacial estadounidense continúa sus preparativos para realizar los últimos vuelos de los transbordadores espaciales.

Previamente, la United Space Alliance propuso un plan para comercializar la flota de orbitadores, lo que le permitiría a la NASA obtener fondos adicionales por 1500 millones de dólares. Esta propuesta especificaba que dos transbordadores permanecierían activos mientras que el tercero sería usado para repuestos.


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