domingo, 27 de febrero de 2011

Nuevo material emisor de luz



Los diodos emisores de luz orgánicos (OLED por sus siglas en inglés) constituyen una tecnología bastante prometedera ya que más ligeros y fáciles de fabricar que sus contrapartes inorgánicas, es decir los LED. A pesar de su nombre, sin embagor, no son completamente orgánicos ya que una pequeña cantidad de metales preciosos es requerida para producir el brillo. Una alternativa completamente orgánica y aún más barata está siendo desarrollada en este momento gracias al trabajo de investigadores de la Universidad de Michigan que han creado cristales libres de metales que brillan con fosforescencia, los cual es destacable ya que hasta ahora unicamente compuestos inorgánicos o semi-orgánicos han demostrado esta propiedad.
Los cristales o fósforos emiten un brillo blanco ante la luz visible y cuando son expuestos a la luz ultravioleta irradian un brillo amarillo, verde y azul. Colores distintos pueden usarse alterando su composición química.

La luz en sí es emitida por moléculas de carbono y oxígeno llamadas carbonilos aromáticos, las cuales por lo general producen una fosforescencia débil, y solo bajo condiciones especiales como por ejemplo bajas temperaturas. Sin embargo, en el material desarrollado en la Universidadde Michigan, los grupos carbonilo están unidos con halógenos en el cristal lo que permite mantener las moléculas juntas con más fuerza. Esto reduce la vibración, reduce la pérdida de energía en forma de calor y máximiza la energía que produce fosforescencia bajo condiciones prácticas. El resultado es un brillo comparable al de los OLED los cuales a su vez son más brillantes que los LED.

No obstante, el estudio aún está en su fase inicial, a pesar de lo cual se espera que no pase mucho tiempo antes de que hayan materiales de este tipo disponibles comercialmente para todo tipo de aplicaciones. Con esto, se espera producir un cambio mayor en las industrias de la tecnología LED y la iluminación de estado sólido ya que los compuestos utilizados son bastante baratos y fáciles de sintetizar. Así mismo, es posible ajustar su estructura química para producir diferentes colores y propiedades.

Por el momento, la Universidad busca patentar la tecnología y buscar socios para su comercialización.


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