viernes, 18 de febrero de 2011

Raytheon revela datos sobre su nueva generación de misiles

La compañía estadounidense Raytheon ha dado a conocer algunos conceptos relacionados con su enfoque acerca del diseño para la nueva generación de misiles que reemplazarán tanto al AIM-120 AMRAAM y al AGM-88 HARM.

Por primera vez, la compañía ha mostrado un modelo a escala completa de uno de los candidatos que están siendo considerados para el requerimiento de la US Air Force para su nuevo misil de rol dual de dominancia aérea (DRADM). El diseño mostrado en el simposio de Guerra Aérea el pasado 16 de febrero, muestra un misil con un cuerpo similar al AMRAAM integrado con lo que parece ser un propulsor de conducto de flujo variable (VFDR) o ramjet.
En el 2004, Raytheon comisionó a la empresa Aerojet para crear un sistema de propulsión VFDR para ser usado en una demostración en un misil AMRAAM para un contrato patrocinado por el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea.

De esta manera el nuevo modelo presentado recientemente incorpora lecciones aprendidas del sistema VFDR desarrollado en el 2004. No obstante debido a que aún no han sido presentados requerimientos de manera oficial para el nuevo misil, el modelo presentado es solo una entre varias posibilidades que están siendo consideradas.

Raythron y Boieng recibieron contratos por separado de parte de la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) el año pasado para trabajar en la proxima generación de misiles. El programa Triple Target  Terminator (T3) tiene como fin diseñar un misil capaz de destruir aeronaves, misiles crucero y radares basados en tierra.

Durante los dos últimos años, Boeing desarrolló un misil convencional propulsado por un cohete de combustible sólido como concepto para el proyecto DRADM. El misil de 18 centímetros de díametro también fue mostrado por Boeing durante la exhibición.  Además del contrato para la DARPA, Boeing también ha recibido tres contratos para desarrollar tres tecnologías clave para la próxima generación de misiles para superioridad aérea.

Estos desarrollos incluyen ojivas adaptables que incrementan el alcance letal del arma, sensores que también sirven como detonadores para la ojiva y controles de dirección jet que le permiten al misil interceptar blancos ubicados  detrás de la plataforma de lanzamiento.

La US Air Force había intentado previamente lanzar el programa de desarrollo del DRADM para el año fiscal 2014, pero el último presupuesto del Pentágono tal vez permita acelerar el otorgamiento del contrato durante el 2013.

Los nuevos aviones de combate de alta capacidad desarrollados por Rusia y otros paísesha hecho necesario la implementación de programas claves de desarrollo de armamento, incluyendo un misil de próxima generación.


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