miércoles, 9 de marzo de 2011

Científicos afirman que la "conciencia" puede ser colocada en otros cuerpos



Por milenios, los filósofos han debatido si nuestro ser o conciencia existe por si mismo unicamente en nuestra mente, nuestro cuerpo o en ambos. Si bien no resulta claro si esto va a ayudar a aclarar las cosas o simplemente va a complicarlas aún más, pero un grupo de neurocientíficos suecos afirman que el cerebro humano puede añadir objetos externos como un tercer brazo a lo que se conoce como el sentido físico de uno mismo y que las personas pueden incluso proyectar su "yo" mentalmente fuera de su propio cuerpo y dentro de alguien más.

Si estas afirmaciones resultan verdaderas, las implicaciones para la realidad virtual, robótica y prótesis podrían ser sustanciales.
Una serie de experimentos fue realizada en el Instituto Médico de la Universidad de Karolinska, en Estocolmo y durante estos una prótesis bastante real de un brazo derecho fue colocado sobre una mesa al lado de los brazos de las personas con que se estaba experimentando. De esta manera, los sujetos podían observar los tres brazos a la vez. Entonces, los científicos de manera simultánea tocaron tanto la extremidad artificial como el brazo derecho real del sujeto con un pequeño cepillo, exactamente en la misma zona en ambos brazos.

Lo que ocurrío fue una especie de conflicto en el interior del cerebro de los sujetos concerniente a cual de los brazos derechos pertenecía realmente al cuerpo de estos individuos. Lo que los cientificos esperaban con este experimento es que el cerebro reconociera solamente uno de los brazos como una parte del cuerpo del sujeto, de preferencia el brazo real. Sin embargo, lo que se halló fue que el cerebro resuelve el conflicto aceptando ambos brazos como parte del cuerpo por lo cual los sujetos de cierta manera expermentaron lo que es tener un tercer brazo.


Cuando los investigadores amenazaron tanto el brazo prostético como el real con un cuchillo, la respuesta de estrés medida en los sujetos fue la misma.

Se espera que estos hallazgos, puedan ser aplicados eventualmente para ayudar a personas paralizadas parcialmente debido a accidentes cardiovasculares, de tal manera que puedan incorporar una extremidad artificial funcional en su propia imagen mental del cuerpo mientras aún retienen el brazo real paralizado dentro de esa misma imagen. Se ha sugerido que la tecnología resultante podría tener aplicaciones para personas que laboran bajo condiciones de trabajo exigentes como paramédicos o bomberos que podrían encontrar útil el uso de un brazo extra.

Transfiriendo la conciencia

Un estudio relacionado efectuado en el mismo centro de investigación, ha conseguido entre sus resultados, que las personas perciban que su ser físico estaba localizado no en sus propios cuerpos, sino en el de otros sujetos que participaron en la prueba. No obstante aún no ha sido dado a conocer como fue conseguido esto ni verificado, por lo cual aún hay que esperar más información de esa universidad.

Al aclarar como un cerebro normal produce un sentido de propiedad del cuerpo, los científicos podrán aprender a proyectar ese mismo sentido en cuerpos artificiales o simulados mediante realidad virtual. Incluso se podría crear la experiencia de dos personas "intercambiando" cuerpos entre sí.

Hasta ahora, los investigadores reportaron haber conseguido la "transferencia" de los "yo" a cuerpos de diferente edad, sexo y tamaño, pero no hacia objetos inanimados, lo cual también está siendo investigado en un proyecto similar, relacionado con robótica en el cual se quiere comprobar si la percepción del cuerpo de una persona puede ser reducida al tamaño de una muñeca Barbie.




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