viernes, 25 de marzo de 2011

Científicos usan bacteria para crear combustible emplando CO2 y luz solar



Científicos de la Universidad de Minnesota acaban de anunciar un gran avance en la busqueda de una forma viable de sintetizar combustibles a partir de gases de efecto invernadero. El proceso emplea dos tipos de bacterias para crear hidrocarburos a partir de la luz solar y el dioxido de carbono.  Estos hidrocarburos por su parte pueden ser convertidos en combustible, el cual los científicos han llamado "petróleo renovable".
El proceso inicia con la bacteria Synechococcus, un microorganismo fotosintético el cual fija el CO2 usando la energía del sol, y lo transforma en azúcares. Estos azúcares son procesados por otra bacteria, la Shewanella, la cual los consume y produce ácidos grasos. La estudiante graduada en bioquímica de la Universidad de Minnesota, Janice Frias, descubrió como usar una proteína para transformar esos ácidos en cetonas, un tipo de compuesto orgánico. Otro grupo de científicos del Colegio de Ciencia e Ingeniería de la misma universidad, desarrolló una tecnología catalítica que permite convertir las cetonas en combustible diesel.

Siendo el CO2 actualmente el más importante gas de efecto invernadero, el cuál ya está empezando a causar estragos en el clima global, su remoción de la atmosfera claramente tendrá un efecto positivo en el ambiente. Además es gratuito y puede usarse la misma infraestructura empleada en la actualidad con los combustibles fósiles,  para realizar el procesamiento y transporte de este nuevo combustible a base de hidrocarburos.

Por su parte, la Universidade Minnesota está trabajando en el patentado de este nuevo proceso.

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