jueves, 3 de marzo de 2011

Desarrollan el microscopio óptico más potente


Científicos de la Universidad de Manchester anunciaron recientemente el desarrollo del microscopio óptico más poderoso del mundo. Llamado el "microscopio de nanoesfera", el dispositivo captura imágenes virtuales de campo cercano no difractadas las cuales son ampliadas mediante microesferas de vidrio de sílice, que son partículas esféricas opticamente transparentes. Esas imágenes son retransmitidas y aumentadas aún más por medio de un microscopio óptico estándar. Se reporta que el nanoscopio le permite a los usuarios ver objetos de hasta 50 nanómetros, lo cual es 20 veces más pequeño de lo que permiten los microscopios ópticos convencionales, lo cual ademas va más allá de lo que permiten los límites teóricos de la óptica microscopica.

Los microscopios electrónicos actualmente son capaces de producir imágenes de objetos sumamente pequeños, pero a diferencia de los microscopios ópticos, solo permiten ver la parte externa de estructuras tales como células. Por el contrario, el nanoscopio es capaz de "ver" adentro de las células humanas y no requiere que estas tengan que ser teñidas primero. Este dispositivo también podría ser usado para observar virus vivos por primera vez, lo cual puede mejorar el entendimiento que los virólogos tienen de estos diminutos microorganismos y llevar al desarrollo de nuevos tratamientos.

Si bien la capacidad de actual del nanoscopio ya ha establecido un nuevo record, los científicos de la Universidad de Manchester creen que teoricamente no existe límite acerca del tamaño de los objetos que podrían ser vistos utilizando este nuevo invento. Esto permitiría no solo observar objetos de 50 nanómetros, sino también otros aún más pequeños. Por ejemplo los científicos podrían ver directamente en el interior de una célula sin tener que teñirla previamente lo cual revolucionaría la manera en que son estudiadas las células y otros entes biológicos como bacterias y virus.



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