martes, 15 de marzo de 2011

Desarrollan primer pistón molecular capaz de autoensamblaje


De la misma forma que cualquier dispositivo de tamaño regular requiere un motor de tamaño similar para operar, un nanodispositivo también requiere un motor de escala molecular. En algunos casos, ese motor toma la forma de un pistón y la realidad es que construir un pistón de unos cuantos nanómetros de longitud resulta bastante complicado. Si bien puede ser producido y ya se ha hecho, constituye un proceso muy díficil de realizar.

Ahora, científicos del France's Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) y de la Université de Bordeaux,juntro con colegas en China, acaban de desarrollar un pistón molecular que es capaz de ensamblarse por sí mismo.

Este pistón consiste en una molécula con forma de varilla delgada, alrededor de la cual está envuelta una molécula con forma de hélice que se desliza a lo largo de la longitud de la barra. Ambas moléculas están hechas de compuestos orgánicos que fueron sintetizados especificamente para este proyecto.

Previamente con este tipo de nano pistones, un anillo a nanoescala hubiese tenido que ser colocado de forma manual alrededor de la varilla. No obstante, en este caso la molécula helicoidal fue diseñada para acomodarse espontáneamente alrededor de la varilla, manteniendose al mismo tiempo suficientemente flexible para conservar un rango adecuado de movimiento.

La hélice se mueve alrededor de la varilla en respuesta a la acidez del medio en que se encuentra el pistón. Si la acidez es incrementada, la hélice es atraída hacia un extremo de la barra, mientras que si la acidez decrece, la hélice se mueve hacia el otro extremo.

En cuanto a sus posibles usos, los científicos creen que si una gran cantidad de nanodispositivos fueran unidos de extremo a extremo, podrían funcionar como un tipo simplificado de tejido muscular artificial capaz de contrarse cuando sea requerido un esfuerzo. Así mismo, una superficie cubierta de pistones podría cambiar y pasar de ser un conductor eléctrico a un aislante.

También puede utilizarse una varilla más larga en el pistón con varias hélices de tal modo que el nuevo nano dispositivo pueda ser usado para crear un polímero con una rigidez que pueda ser regulada.

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