jueves, 3 de marzo de 2011

Descubierto secreto de la seda de la araña

La seda de las telas de araña constituye una fibra extraordinariamente fuerte, lo cual ha llevado a los investigadores a tratar de descubrir sus secretos desde hace años de tal manera que puedan aplicarse en materiales fabricados por el hombre. En un estudio publicado recientemente, científicos alemanes afirman estar cerca de descubrir la clave de las propiedades de la tela de araña.

Las fibras de seda cuentan con propiedad mecánicas sorprendentes. Por ejemplo, poseen una fuerza comparable a la del acero, una resistencia superior a la del Kevlar y una resitencia menor a la del nylon y el algodón. Debido a que la seda de la tela de araña supera a sus contrapartes artificiales en terminos de resistencia, muchos estudios han tratado de entender las características mecánicas de estas extraordinarias fibras naturales.
Hasta ahora lo que se tiene claro es que la tela de araña está hecha de dos tipos de bloques de construcción, el primero de los cuales es un material amorfo suave y el segundo es un fuerte componente cristalino. Utilizando lo que se ha descrito como un enfoque computacional multi-escala "de abajo hacia arriba", el equipo de científicos alemanes analizó la estructura molecular de estos componentes con el fin de entender de que manera contribuyen ambos a la estructura de la fibra. Por medio de simulaciones de computadora, estudiaron las características  de los componentes individuales y unidos entre sí, además de fibras completas.

De esta manera, lo que consiguieron descubrir fue que la elasticidad de la seda y su habilidad para distribuir el estrés mecánico se debe a las subunidades del material amorfo, mientras que su gran resistencia proviene de las subunidades de material cristalino, y es afectada en gran medidad por la manera por la forma en que están distribuidas a través de la fibra. Modelos que incorporan diferentes arreglos de los dos tipos de subunidades fueron probados, lo cual produjo resultados interesantes, como por ejemplo que un arreglo serial de subunidades cristalinas y amorfas en discos tenía un desempeño superior al de un arreglo en paralelo o al azar, lo cual sugiere un nuevo modelo estructural para la seda.


SHARE THIS

Author:

0 comentarios: