miércoles, 30 de marzo de 2011

Microondas usadas para convertir aceite de motor usado en combustible



Se estima que más de 30300 millones de litros de aceite de motor usado son producidos cada año en todo el mundo por los carros y camiones. Si bien un porcentaje de este aceite es reprocesado y convertido en aceite nuevo o quemado en hornos para producir calor, ninguno de estos procesos es completamente inocuo para el ambiente.
En otros casos, el aceite simplemente es desechado. Sin embargo, hoy en día, investigadores de la Universidad de Cambridge anunciaron el desarrollo de un proceso que emplea microondas para convertir el aceite de desecho en combustible para vehículos.

Desde hace un tiempo, los científicos han venido empleando un proceso conocido como pirólisis para reciclar aceite. Este proceso incluye calentar aceite a altas temperaturas y en ausencia de oxígeno, lo cual causa que el aceite se descomponga en una mezcla de gases, líquidos y sólidos. Si bien los líquidos y gases pueden ser convertidos en combustible, los científicos de Cambridge afirman que la pirólisis tradicional no calienta el aceite de manera uniforme, lo cual hace al proceso de conversión difícil y poco práctico.

Lo que este equipo de científicos hizo fue añadir un material absorbente de microondas a varias muestras de aceite de desecho antes de someterlas a un proceso de pirólisis por medio de microondas. La adición de este material ocasionó que el aceite se calentará de forma más uniforme, permitiendo que alrededor de un 90% de este fuera convertido con facilidad en una mezcla de gasolina convencional y diesel.

El lider del estudio, un profesor de ingeniería bioquímica llamado Howard Chase, cree que esta nueva metodología para realizar la pirólisis muestra un gran potencial para ser utilizado a nivel comercial.

Esta investigación fue presentada recientemente en Anahein, California, en la Reunión/Exposición Nacional de la Sociedad Americana de Química.

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