miércoles, 16 de marzo de 2011

Nuevo material diseñado para almacenar hidrógeno





Un equipo de científicos del Departamento de Energía de los Estados Unido que trabaja en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley acaba de crear un material compuesto que afirman puede almacenar grandes cantidades de hidrógeno de manera segura y puede ser accesado facilmente para crear electricidad. Algunos materiales que son usados actualmente para almacenamiento de hidrógeno tienen una capacidad relativamente pequeña y necesitan ser super calentados o super enfriados para que funciones de manera eficiente. El nuevo material sin embargo, no cuenta con estas limitaciones.
Los científicos crearon el material nanocompuesto flexible a partir de una matriz de polimetil metacrilato, que es un polímero relacionado con el plexiglás, con nanopartículas de magnesio dispersas. Se reporta que el material es capaz de absorver y liberar hidrógeno a temperaturas relativamente "modestas", sin que se oxide el magnesio después del ciclo.

Con el fin de confirmar que el hidrógeno estaba presente dentro del magnesio, los investigadores observaron las nanopartículas a través del más poderoso microscópio de transmisión de electrónes, el TEAM 0.5, localizado en el Laboratorio de Berkeley.

Este trabajo ha demostrado la habilidad de desarrollar materiales compuestos a nanoescala que superan fundamentos termodinámicos y barreras cinéticas para formar una combinación de materiales que historicamente ha sido bastante evasiva para los investigadores, de acuerdo a Jeff  Urban, Subdirector de las Instalaciones de Nanoestructuras Inorgánicas de la Universidad de Berkeley.

Además, el grupo de investigadores considera que fueron capaces de aprovechar productivamente las propiedades únicas tanto del polímero como de las nanopartículas en el nuevo material compuesto, lo cual tiene amplias aplicaciones en otros problemas encontrados en diversas áres de la investigación energética.

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