viernes, 8 de abril de 2011

Nuevo dispositivo de energía solar-térmica aprovecha calor y luz


Investigadores de la Universidad Wake Forest, acaban de desarrollar un nuevo tipo de dispositivo de polímero solar-térmico el cual combina la energía fotovoltaica con un sistema que captura la radiación infrarroja del Sol para producir calor. Al aprovechar tanto la luz y el calor, los científicos afirman que el dispositivo puede producir hasta un 40 por ciento de ahorro en los costos de calefacción así como ayudar a reducir la factura de energía mediante la producción de electricidad.

Esta celda híbrida está diseñada con un conjunto integrado de tubos transparentes de 5 milímetros de diametro. Es a través de estos tubos llenos con un aceite mezclado con un tinte espacial, que la luz solar penetra y calienta la mezcla, la cual fluye hacia una bomba de calor la cual transfiere este dentro de la casa. La corriente eléctrica es producida por medio de un polímero fotovoltaico esparcido sobre la parte de atrás de los tubos.
El resultado es un dispositivo solar-térmico con una impresionante eficiencia de conversión energética del 30 por ciento. En comparación con las tradicionales celdas solares planas, el diseño de tubo tiene la ventaja de ser capaz de capturar la luz en ángulos oblicuos, por lo que puede acumular energía por un periodo de tiempo mayor durante el día y además puede ser integrado con mayor facilidad en materiales de construcción. Por ejemplo, estas celdas pueden ser fabricadas de tal manera que se asemejen a una teja de techo.

El equipo investigador tiene como objetivo producir 3 pies cuadrados de la celda solar-termal en el transcurso de los siguientes meses, siendo este un paso clave para llevar esta tecnología al mercado.

El enfoque de este sistema busca que los hogares se vuelvan sumamente eficientes en cuanto a consumo de energía, ya que permite recolectar la energía tanto de la luz como del calor del sol. De esta manera, este nueva celda solar logra aprovechar la amplia gama de energía que el Sol envía a la Tierra todos lo días.

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