miércoles, 13 de abril de 2011

Google invierte en planta de energía solar más grande del mundo



El gigante informático acaba de realizar una inversión de 168 millones de dólares en la que será la planta solar de torre más grande del mundo, que estará localizada en el desierto de Mojave, en el sureste de California. La planta, que se llamará Sistema de Generación Eléctrica Solar Ivanpah (ISEGS por sus siglas en inglés), contará con 173000 heliostatos (un conjunto de espejos que se mueven sobre dos ejes normalmente en montura de caballo) los cuáles concentrarán los rayos del sol en una torre solar que tendrá una altura de 137 metros. La construcción de la planta inició en octubre del 2010 y se espera que genera alrededor de 392 MW una vez que sea completada para el 2013.

A pesar de que el desarrollo de este tipo de torres de energía solar en la actualidad es menos avanzado que el de otros sistemas más comunes, cuenta con la ventaja de ofrecer una mayor eficiencia y mejores capacidades de almacenamiento energético. Los sistemas de tipo parabólico están constituidos por espejos parabólicos que concentran la luz del sol en un tubo Dewar que corre a lo largo de la longitud del espejo y a través del cual corre un fluido que sirve para la transferencia de calor que es empleado para calentar vapor en una turbina estándar.

Los sistemas de torres solares como el ISEGS por otro lado, focalizan una gran área de luz solar en un único receptor solar colocado en la parte superior de una torre para producir vapor a alta presión y a temperaturas de hasta 550 grados centígrados, con el fin de accionar una turbina estándar y un generador. El ISEGS también emplea un sistema de enfriamiento en seco que reduce el consumo de agua en un 90 por ciento y usa un 95 por ciento menos de agua que las tecnologías de tipo solar-térmico competidoras. Así mismo, el agua es recirculada durante el proceso de generación de energía y reutilizada para limpiar los espejos de la planta.
Eclipsando por completo la planta solar PS20 de 20 MW, localizada en España, la escala de la ISEGS no puede ser exagerada. Será la primera planta solar de torre a gran escala construida en los Estados Unidos en cerca de dos décadas y doblará por si sola la cantidad de electricidad solar térmica comercial producida en ese país en la actualidad. Así mismo, practicamente igualará la capacidad de generación energética de las fuentes de energía solar instaladas en los Estados Unidos durante el 2009.

Todo el complejo constará de tres plantas separadas desarrolladas por BrightSource Energy, las cuáles serán construidas en fases entre el 2010 y el 2013. La energía generada por estas tres plantas, será capaz de suplir a más de 140 000 hogares en California durante las horas pico.

Google ha declarado que hasta ahora ha invertido alrededor de $250 millones de dólares en el sector de energía limpia, siendo su inversión en la ISEGS la más elevada hasta la fecha en ese campo. El tamaño de esta inversión refleja la fe que tiene Google en esta tecnología y se espera que otras compañías sigan su ejemplo y efectúen inversiones similares en energía renovable.



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