viernes, 22 de abril de 2011

Northrop Grumman anticipa reemplazo del MQ-8B


La compañía aeronaútica estadounidense Northrop Grumman ha confirmado recientemente que está trabajando en el desarrollo de un nuevo UAV que reemplace al helicoptero no tripulado MQ-8B Fire Scout de la US Navy. Si bien el soporte para el MQ-8B continuará, los esfuerzos de desarrollo de la compañía se están enfocando en la nueva aeronave. Este nuevo proyecto, conocido internamient como Fire-X, efectuó su primer vuelo el pasado 10 de diciembre.

El objetivo del programa Fire-X es dotar a los militares de una aeronave con capacidades superiores a las del MQ-88B Fire Scout. La US Navy, el principal cliente de este UAV,  por el momento no ha formulado el requerimiento para realizar una mejora, pero se espera que lo haga durante el año fiscal 2012.
De acuerdo a voceros de Northrop, la compañía comenzó a buscar un posible sustituto para el MQ-8B hace un año y medio aproximadamente, enfocandose en aspectos como madurez técnica, una mayor capacidad de vuelo y una alta capacidad de carga. Para esto se basaron en el Bell 407, un helicóptero civil popular el cual se diseñó a partir del OH-58 Kiowa de la US Army.

Por el momento, la US Navy no se ha pronunciado al respeto mientras Northrop Grumman continúa trabajando de acuerdo a su mejor criterio con respecto a lo que los militares puedan requerir.

El trabajo de desarrollo de la Northrop con base en el Bell 407,  significa un aumento dramático en el desempeño con respecto a su predecesor, llegando a doblar la capacidad de vuelo y de carga. Este desempeño mejorado permite la realización de nuevas misiones usando el mismo equipo y paquete de sensores del MQ-8B, entre las cuáles destaca la posibilidad de entregar suministros a tropas en tierra ubicadas en una isla lejana.


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