lunes, 11 de abril de 2011

Sistema láser para detectar cáncer de piel



Indudablemente, el melanoma es el cáncer de piel más mortal. En el 2010, solo en los Estados Unidos se reportaron cerca de 115000 casos de esta enfermadad la cual produjo alrededor de 8700 muertes. Recientemente, científicos de la Universidad de Duke desarrollaron un nuevo aparato basado en un rayo láser el cúal permite la detección temprana de los melanomas malignos, sin correr el riesgo de diagnósticos falsos y cirugía innecesaria.

Esta nueva técnia involucra el uso de rayos láser de baja energía para investigar los lunares sospechosos. La redistribución de la energía es examinada para identificar áreas microscópicas de pigmentación cutánea distinta. En el estudio, cuarenta y dos muestras de piel fueron probadas con el sistema de doble láser, destacando los niveles más elevados de un pigmento de la piel llamado eumelanina en los melanomas. Usando los niveles elevados de eumelanina como indicador, los científicos fueron capaces de identificar positivamente las once muestras de piel con melanoma en el estudio.

Seguidamente, la pruebas continuarán empleando miles de muestras archivadas de piel destinadas a este tipo de estudios. El equipo de investigadores espera que está técnica permita identificar correctamente muestras d elunares que eventualmente se volverán cancerosos.
De esta manera, por primera vez los científicos tienen la habilidad de identificar diferencias químicas sustanciales entre muestras de piel sanas y cancerosas. Actualmente, el sistema puede ser empleado únicamente con tejidos colocados en portaobjetos como los utilizados en microscopios, sin embargo, los investigadores están desarrollando una técnica que permita descubrir células cancerígenas in situ. Un sistema de este tipo probablemente será mucho más costoso y se cree que no estará listo antes de que transcurran varios años.

Si bien el melanoma es el quinto y el sexto tipo de cáncer más común en hombres y mujeres respectivamente, el diagnóstico actual mediante una biopsia es costoso y con frecuencia engañoso. El método presente involucra el uso de una luz y una lente de aumento, o una biopsia de tejido. Las células de piel sospechosas son removidas y examinadas por un patólogo bajo un microscopio para identificar signos de enfermedad. En una era tecnológica como la actual, el uso de lentes y luz puede parecer algo arcaico, especialmente cuando es un método que tiene un grado de exactitud del 85 por ciento. Por su parte la biopsia de tejido no es mucho mejor.

De acuerdo a un estudio publicado en el 2010 en Estados Unidos, los patólogos pueden estar en desacuerdo en el diagnóstico de una simple muestra de células en un 14 por ciento de las biopsias de tejido, lo cual significa que los miles de casos de melanoma diagnosticados cada año podrían estar abiertos a cierto grado de incertidumbre. Por esto, aún si la nueva técnica prueba, a larga escala, ser solo un 50 por ciento más exacta que las biopsias de tejido, podría servir para prevenir miles de diagnósticos errados de melanoma.

Los rayos láser requeridos para crear el aparato, están disponibles comercialmente y el costo para ajustarlos a los microscopios usados regularmente por los patólogos es de 100 000 dólares.

Si bien el costo del equipo puede parecer alto, el ahorro en cuidados médicos generales puede ser mucho mayor. La respuesta típica ante cualquier melanoma sospechosos es "cuando haya duda , saquelo", sin embargo, en la mayoría d elos casos son benignos y no necesitan de remoción. Así mismo, normalmente piel sana extra es removida como una forma de golpe preventivo, y tanto la primera como la segunda biopsia de tejido cutáneo son bastante costosas, eso sin contar tratamientos adicionales como la quimioterapia y la extirpación quirúrgica de ganglios linfáticos.



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