viernes, 8 de abril de 2011

SpaceX establece fecha para lanzar cohete más poderoso del mundo



La compañía norteamericana de transporte espacial, SpaceX, fundada por Paypal y Elon Musk, confundador de Tesla Motors, anunció que para finales del 2013 o inicios del 2014, se efectuará el lanzamiento del cohete más poderoso del mundo, el Falcon Heavy, el cual solo es superado por el Saturno V, el cohete utilizado por el programa Apollo para llegar a la Luna. El Falcon Heavy será capaz de transportar cargas de hasta 52 toneladas métricas (53070 kilogramos) y ponerlas en órbita, lo que supera el peso máximo de despegue de un Boeing 737-200 cargado con 136 pasajeros, el equipaje de estos y combustible.

La primera de las dos etapas de este poderoso cohete está compuesta de tres propulsores con nueve motores cada uno los cuales son usados también en la primera etapa del cohete Falcon 9. Para el Falcon Heavy, los motores Merlin han sido mejorados y actualmente están siendo evaluados en las instalaciones de desarrollo de SpaceX en McGregor, Texas. Al igual que en un avión comercial, cada motor está rodeado por un caparazón protector que sirve para contener cualquier incendio o ruptura de la cámara de tal forma que no sea vean afectados otros motores o el vehículo mismo.

Durante el despegue, el Falcon Heavy de 69.2 metros de altura generará 3.8 millones de libras de empuje, lo que equivale al impulso generado por quince Boeing 747 despegando al mismo tiempo. Por su parte, SpaceX afirma que esto le brinda al Falcon Heavy un desempeño que duplica al del siguiente cohete espacial más potente, el Delta IV Heavy, operado por la emprea conjunta United Launch Alliance de Boeing-Lockheed Martin. La compañía también declaró que con el doble de capacidad de carga del Delta IV a un tercio del costo, el Falcon Heavy establece un nuevo record mundial en términos de economía a aproximadamente US$1000 por libra colocada en órbita. Seguramente esto abrirá todo un nuevo mundo para misiones espaciales tanto gubernamentales como comerciales.

Para conseguir un desempeño comparable al de un cohete de tres etapas, el Falcon Heavy será el primer cohete en la historia en utilizar una alimentación transversal del propelente desde los propulsores laterales hacia el núcleo central, lo cual deja a esta sección con la mayor parte de su propelente después de que los propulsores laterales se separan. La alimentación transversal puede ser apagada cuando no es requerida, como en el caso de misiones que transportan una carga total menor a los 45359 kilogramos.

Con la posibilidad de transportar satélites o naves espaciales interplanetarias y colocarlas en órbita, SpaceX está ofreciendo el Falcon Heavy en el mercado comercial espacial a unos 80-125 millones de dólares, lo que se acerca bastante a  los USS 435 millones que tiene presupuestada la US Air Force para cuatro lanzamientos programados para el 2012. El primer lanzamiento programado del Falcon Heavy se hará desde Cabo Cañaveral en Florida.



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