lunes, 11 de abril de 2011

US Navy demuestra láser de estado sólido en el mar


Las armas basadas en rayos láser de estado sólido están cada vez más cerca de contar con capacidad operacional lo cual ha sido comprobado por el resultado exitoso de una prueba efectuada por la US Navy en alta mar, durante la cual un bote pequeño fue inutilizado frente a las costas de California utilizando una de estas armas de alta energía. El Láser Marítimo Demostrador (MLD por sus siglas en inglés), desarrollado por la compañía Northrop Grumman para el programa de Láser de Estado Sólido de Alta Energía Conjunto (JHPSSL), fue instalado sobre la cubierta del buque de prueba USS Paul Foster para la demostración, siendo esta la primera vez en que un sistema de este tipo ha sido integrado con un radar y sistemas de navegación de un barco y es la primera vez que un rayo láser de alta energía ha sido disparado en alta mar desde una plataforma móvil.
Las pruebas con el sistema MLD comenzaron en octubre del 2010 e incluyeron el seguimiento y el disparo sobre blancos basados en tierra así como ejercicios recientes durante los cuáles las capacidades del arma fueron demostradas en contra de botes no tripulados y controlados remotamente.

En el transcurso de las últimas pruebas, el MLD permaneció un total de tres días en el mar, y útilizó el láser a alta potencia más de 35 veces, de acuerdo a representantes de Northrop Grumman. El sistema consiguió resistir y compensar los movimientos causados por olas con una altura de hasta 7 pies y medio (2.25 metros).

La US Navy está tratando de implementar las armas láser en ocho clases de barcos de guerra y las pruebas constituirán la base para el desarrollo tecnológico, de ingeniería y de fabricación que será empleado en la siguiente fase del programa.

Hasta ahora, los resultados muestran que todas las tecnologías críticas para la construcción de un arma láser operacional están suficientemente maduras para iniciar el desarrollo formal de un nuevo sistema de armamento basado en rayos láser. Las armas láser de estado sólido parecen estar listas para efectuar la transición a la flota de guerra así que es probable que dentro de poco tiempo puedan ser vistas en acción.

Actualmente, esta tecnología se ve como un complemento mas que como un reemplazo para los sistemas de armas convencionales. Con sistemas aún en desarrollo, sobre todo para plataformas aéreas, la presencia del láser como arma en los campos de batalla será una realidad en poco tiempo y ya no será algo propio de la ciencia ficción.





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