martes, 24 de mayo de 2011

Armada de USA desarrollará nuevos helicópteros de alta velocidad


Los líderes rama aérea de la armada de Estados Unidos se han comprometido por primera vez  en romper con las actualizaciones de los helicópteros convencionales y darle campo al desarrollo de un nuevo tipo de aeronave de rotor que sea capaz de volar como mínimo a una velocidad de 370 km/h para el 2030.

El Mayor General Anthony Crutchfield, jefe de la rama de aviación, se comprometió a iniciar el desarrollo de una nueva aeronave propulsada por rotor durante un discurso brindado a la Army Aviation Association of America durante el pasado 17 de abril. Así mismo, destacó una lista de requerimiento para los nuevos vehículos de vuelo vertical que van a reeemplazar al  Boeing AH-64 Apache, CH-47 Chinook y Sikorsky UH-60 Black Hawk.


Por ejemplo, la nueva generación de este tipo de aeronaves debe ser capaz de volar a una velocidad que sea superior al menos 55 millas por hora en comparación a los helicópteros convencionales que se ven limitados por el diseño de sus rotores, el cual limita su velocidad de avance a alrededor de 300 millas por hora, aún en los helicópteros más avanzados.

Así mismo, debe ofrecer la opción de ser volado autonomamente o manualmente (con un piloto humano), ser capaz de realizar misiones de más de 800 kilómetros, permanecer en vuelo estacionario durante 2 horas a una altura de hasta 6000 pies (1830 metros) y con temperaturas arriba de los 35 grados Celsius. Además, debe contar con la capacidad de transportar una tripulación de 9 personas junto con los sensores y el armamento.

De acuerdo a Crutchfield, todas estas características no se podrán conseguir simplemente incrementando las capacidades de las aeronaves de rotor actuales, por lo que es necesario desarrollar algo nuevo.

Desde la cancelación del programa Boeing/Sikorsky RAH-66 Comanche en el 2004, la armada ha invertido millones de dólares en la mejora de los helicópteros actuales mediante la incorporación de sistemas de aviónica y de propulsión. Esa inversión ha producido un inventario de helicópteros que actualmente están en amplia demanda en Irak y Afganistán, a pesar de lo cual, la armada considera que necesita aeronaves más rápidad y con mayor capacidad de supervivencia para el 2030. Para Crutchfield el AH-64 Apache Longbow es un gran helicóptero, pero es necesario irse adecuando a los últimos adelantos.

La visión de la armada busca incorporar desarrollos recientes como el del demostrador X2 de rotor coaxial de alta velocidad de Sikorsky o el del rotor compuesto del X-49A Speed Hawk diseñado por Piasecki. Mientras tanto, Boeing ha iniciado el desarrollo de un nuevo concepto de aparato de alta velocidad de vuelo vertical llamado Disc Rotor. Bell Helicopter ha revelado un nuevo concepto para un "híbrido de rotor tandem".

El pasado mes de enero, la armada dio a conocer una solicitud de propuestas de conceptos para desarrollar el reemplazo del UH-60 y el AH-64 Apache que consistirá en una única aeronave llamada Joint Multi-Role (JMR)-Medium. Se planea que este proyecto sea ampliado para reemplazar al helicóptero de carga pesada Chinook o al Bell OH-58 Kiowa.

Sin embargo, por el momento los oficiales de la armada no han finalizado los detalles del plan para lanzar el programa JMR-Medium y ni siquiera han determinado cual de los dos helicópteros, el Apache o el Black Hawk, va a ser reemplazo primero.





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