jueves, 26 de mayo de 2011

Dispositivo diseñado para combatir hipotermia


Para las tropas del ejercito de Estados Unidos, la causa más común de muerte en el campo de batalla es la pérdida de sangre debido a algún trauma. Cuando un soldado experimenta pérdida de líquido sanguíneo, sus posibilidades de sobrevivir caen un 22.5% una vez que la hipotermia empieza a afectarlo. Por tal motivo, si esta reacción puede ser minimizada o retrasada, la cantidad de muertes en el campo de batalla puede ser disminuida. Un equipo de estudiantes de ingeniería biomédica del Instituto de Tecnología Stevens de Nueva Jersey está trabajando en el desarrollo de un sistema que permitiría calentar la sangre, el cual se conoce como Heat Wave.
Actualmente, los soldados que sufren de hipotermia son tratados con mantas de lana y equipo similar. De acuerdo al equipo de estudiantes que desarrolla el Heat Wave, puede tomar hasta 16 horas elevar la temperatura corporal del paciente a un nivel estable usando el equipo y metodología actual. De acuerdo a los resultados de las pruebas de laboratorio, el Heat Wave debería ser capaz de obtener el mismo resultado en tan solo cuatro horas. Esto no solo elevarías las oportunidades se de que los soldados heridos sobrevivan, sino que le permitiría a los médicos atender a otros heridos.

El dispositivo es un calentador/humidificador portátil diseñado para bombear aire caliente y húmedo a través de una máscara de oxígeno hacia los pulmones del paciente. Debido a que toda la sangre del cuerpo pasa a través de los pulmones, el calor del aire es transferido por medio del tejido pulmonar directamente a la sangre.

Los estudiantes probaron su prototipo de concepto empleando un recipiente aislado que representaba los pulmones, el cual estaba conectada con otro recipiente por medio de un conducto lleno de agua. Este segundo recipiente representaba el sistema cardiovascular. Conforme el aire caliente era bombeado al primer contenedor, los sensores midieron la transferencia de calor que tuvo lugar entre este y el segundo contenedor.

El Heat Wave será usado en conjunto con los tratamientos actuales. Los estudiantes lo están desarrollando con asistencia del U.S. Army, y se espera que con la ayuda de un tercer participante pueda ser convertido en un producto que pueda ser empleado efectivamente en el campo de batalla.



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