domingo, 22 de mayo de 2011

Nuevo proceso para producir hidrógeno de gas natural


Ciertamente el hidrógeno es uno de los mayores candidatos a convertirse en una fuente de combustible limpio capaz de reemplazar al petróleo. La mayor ventaja del hidrógeno es que su combustión produce unicamente agua, si bien el principal problema es que la obtención de este gas del gas natural no es muy amigable con el ambiente ya que consume gran cantidad de energía y crea dioxido de carbono en el proceso. Ahora, un nuevo proceso que está siendo desarrollado en la Universidad de Tecnología de Eindhoven promete una alternativa mucho más eficiente e inocua para la naturaleza. Tradicionalmente, un proceso conocido como "reformado con vapor" es usado para obtener hidrógeno del gas natural.



Para esto, requiere una presión de 25 bares o 3636 psi y temperaturas de hasta 850 grados Celsius mientras incorpora al mismo tiempo varias etapas subsecuentes de separación y unidades de purificación. En la fase de postproceso, se debe lidiar con grandes cantidades de CO2 las cuáles por lo general son liberadas en la atmósfera. El Dr. Mohamed Halabi acaba de crear un sistema llamado "reformado de absorción catalítica mejorada de metano", el cual emplea materiales catalíticos y absorbentes únicos en lugar del reformado con vapor. El proceso tiene lugar en un reactor como el mostrado en la imagen, en donde el hidrógeno es producido con un catalítico basado en rodio mientras que el dioxido de carbono generado es absorbido por un material a base de hidrotalcita. Esto evita que el carbono escape al medio ambiente y resulta en un hidrógeno de "mayor pureza" con impurezas de carbono menores a las 100 partes por millón. La eficiencia de conversión de combustible actualmente es del 99.5 por ciento.

Por su parte, los requerimientos de energía son relativamente bajos debido a que se requieren temperaturas de solo 400 a 500 grados Celsius y una presión de 4.5 bares. Adicionalmente, los reactores que utilicen este procesos podrán ser mucho más pequeños que los empleados en la actualidad, hasta el punto que Halabi visualiza sistemas que podrían ser usados en los hogares o los negocios.





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