sábado, 21 de mayo de 2011

Transbordador Endeavour realiza su vuelo final



El transbordador espacial Discovery realizó su último vuelo el pasado 24 de febrero y ahora le ha llegado el turno al Endeavour par puesto fuera de servicio. El lunes 16 de mayo a las 12:56 UTC, el transbordador despegó por última vez desde el Centro Espacial Kennedy para realizar una misión que consiste en el transporte de suministros a la Estación Espacial Internacional (EEI). No solo constituye el vuelo final del Endeavour, sino que con este ya suman dos los transbordadores espaciales de la NASA que han sido retirados.

Siendo el más joven de los transbordadores, el Endeavour entró en servicio en 1992 y ha volado en unas 25 misiones en total. En la misión actual, nombrada STS-134, llevó el Espectrometro Alfa Magnético-2 (AMS), dos antenas de comunicaciones, un tanque de gas a alta presión, partes para el robot Dextre y otros suministros vitales para la estación espacial. El AMS es un detector de partículas empleado para buscar material cósmico inusual. La tripulación del transbordador también procederá a transferir un nuevo sistema sensor para el EEI, el cual servirá como una extensión del brazo robótico externo de la estación-

 La misión es dirigida por el comandante Mark Kelly, el cual está acompañado por el piloto Greg H. Johnson y los especialistas de misión Drew Fustel, Mioke Fincke, Greg Chamitoff y Roberto Vittori de la Agencia Espacial Europea. De hecho, este será el último vuelo de un transbordador espacial que incluya un astronauta que no sea estadounidense. El Endeavour estaba programado para atracar en la Estación Espacial el miércoles 25 de mayo en donde permanecerá por unos 16 días. Una vez que la misión sea completada, buscará aterrizar en el Centro Espacial Kennedy a las 2:32 a.m, del 1 de junio. El último vuelo programado de un transbordador espacial se llevará a cabo en alguna fecha del mes de julio, cuando el Atlantis viaje nuevamente a la EEI.





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