viernes, 24 de junio de 2011

Amplicador óptico podría ampliar rango de señales de fibra óptica



Conforme el volumen de información que circula electronicamente alrededor del mundo continúa creciendo, también aumenta la necesidad de desarrollar medios cada vez más efectivos para su transmisión. El uso de fibras ópticas ha contribuido significativamente a este fin y gracias a un reciente desarrollo de la Universidad de Tecnología Chalmers de Suecia, dentro de poco las señales de fibra óptica serán capaces de viajar hasta cuatro veces más lejos de lo que son capaces de hacer actualmente. Un grupo de investigadores de esa universidad han creado un amplificador óptico, capaz de amplificar luz conservando al mismo tiempo una señal relativamente libre de ruido.

Por el momento no se han brindando muchos detalles acerca del funcionamiento del amplificador, sin embargo se ha dicho que aprovecha el hecho de que el índice de refracción del vidrio no es constante y depende de la intensidad de la luz en la fibra. El resumen de un documento sobre la investigación afirma que el sistema se basa en "un copiador paramétrico de fase no sensible seguido de un amplificador de fase sensible".
En cualquier caso, se dice que incrementa dramáticamente la fortaleza de las señales de fibra óptica, lo que permitiría potencialmente que una señal que normalmente tiene un rango de 1000 kilómetros, aumentara su alcance hasta unos 4000 kilómetros. A diferencia de los amplificadores de fibra dopados con erbio diseñados anteriormente, que producían una señal con al menos 3 decibles de ruido constante, el nuevo amplificador solo produce 1 decibel, el cual teoricamente podría ser reducido a cero.

Este nuevo amplicador óptico permitirá conectar ciudades, países y continentes más eficientemente, además permitirá colocar centros de amplificación a intervalos mucho mayores que en la actualidad. La señal podrá ser modulada con mayor efectividad. Los investigadores creen que su sistema tendrá como mercado toda la industria de telecomunicaciones que seguramente saldrá beneficiada.

La tecnología en sí es genérica y escalable a otras longitudes de onda como luz visible o infrarroja, lo que la hace atractiva a otros campos como espectroscopía, mediciones, sistemas de radares láser y en general cualquier aplicación en donde sea esencial la detección de señales de luz bastante débiles.





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