domingo, 5 de junio de 2011

Avance en el desarrollo de bio-baterías




El desarollo de celdas de combustible microbianas dio un gran salto durante la semana pasada. Una investigación conducida por un equipo de científicos de la Universidad de East Anglia en Inglaterra y que fue publicado el pasado 23 de mayo, reveló estructura molecular exacta de las proteínas que le permiten a las células bacterianas transaferir carga electrica. Ahora que los científicos poseen este conocimiento podrán comenzar a trabajar en la tecnología para unir directamente las bacterias a los electrodos, lo que podría conducir a celdas de combustible microbianas (también conocidas como bio-baterías) mucho más eficientes.

El equipo de investigadores empleó cristalografía por rayos X para determinar la estructura de las proteínas transportadoras de electricidad, que están ligadas a la superficie celular de la bacteria Shewanella oneidensis. La cristalografía de rayos X consiste en la focalización de un haz de rayos X en un elemento cristalino como una proteína, de tal forma que se pueda determinar su estructura mediante el análisis de los ángulos e intensidades de los rayos difractados.
Además de las implicacionjes para la tecología de celdad de combustible, el descubrimiento puede contribuir al desarrollo de agentes basados en microbios, que puedan emplearse para limpiar contaminación por petróleo y uranio.

Este constituye un avance significativo en el esfuerzo para entender como algunas especies de bacterias son capaces de mover electrones desde adentro hacia afuera de su cuerpo celular. Al identificar la estructura molecular precisa de las proteínas clave involucradas en el proceso, se ha dado un paso crucial para convertir a los microbios en una fuente viable de electricidad en el futuro.

Los miembros del equipo incluían a los profesores David Richardson y Julea Butt de  East Anglia, quienes colaboraron con colegas del Pacific Northwest National Laboratory en el estado de Nueva York.





SHARE THIS

Author:

0 comentarios: