martes, 7 de junio de 2011

CERN atrapa átomos de antimateria


Investigadores del experimento ALPHA llevado a cabo en el complejo del CERN en Suiza anunciaron el pasado 5 de junio que habían tenido éxito empleando el desacelerador de antiprotones de la instalación para atrapar átomos de antimateria durante 1000 segundos, es decir alrededor de 16 minutos. Este periodo de tiempo tremendamente grande en el mundo de las partículas subatómicas, permite estudiar sus propiedades en detalle, el cual ha sido el objetivo del ALPHA desde que el proyecto inició en el 2005.


El anuncio fue hecho en una revista publicada online, el Nature Physics. Los científicos reportaron que estudiaron aproximadamente 300 de los átomos de antihidrógeno atrapados. Actualmente, el átomo de hidrógeno es uno de los mejor comprendidos en el campo de la física por ser el más simple.


De acuerdo a la teoría del Big Band, cuando el universo fue creado, existían las mismas cantidades de materia y antimateria. Mientras que la materia se encuentra en todos lados en nuestro universo, la antimateria es escasa y proyectos como el ALPHA están tratando de descubrir porqué.


Usando espectroscopía de microondas, los investigadores planean mapear la estructura de los átomos de antihidrógeno y compararla con la del hidrógeno. Esto involucra la "iluminación" de los antiátomos con microondas y observar si absorben las mismas frecuencias que sus contrapartes de materia. Cualquier diferencia será fácilmente detectable y puede llevar a un mejor entendimiento de la naturaleza de la antimateria.


El contar con la capacidad de mantener antiátomos atrapados por un tiempo relativamente tan prolongado, debería darles a estas partículas el tiempo suficiente para "relajarse" hasta su estado fundamental. Esto a su vez, le puede brindar a los científicos la oportunidad de efectuar medidas precisas con el fin de estudiar una simetría conocida como CPT. De acuerdo a esta teoría, una partícula que se mueve a través del tiempo en nuestro universo debe ser indistinguible de una antipartícula moviendose hacia atrás en el tiempo en un universo espejo. Si bien hasta el momento se considera que esta es una regla seguida por la naturaleza, en realidad puede que este no sea el caso.


Cualquier indicio de que la simetría CPT no se cumple requieriría un replanteamiento acerca de nuestro entendimiento de la naturaleza, de acuerdo al vocero de ALPHA Jeffrey Hangst. Además, desde el Big Bang la mitad del universo se ha perdido de alguna manera, por lo cual cierto replanteamiento de los preceptos físicos modernos probablemente sea necesario.






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