miércoles, 8 de junio de 2011

Material metálico puede alternar entre estado duro y blando


Puede que aún no tengamos el metal líquido que vemos en las películas del Exterminador, sin embargo los científicos han desarrollado algo que se asemeja vagamente. El científico de materiales Jörg Weißmüller y el investigador chino Hai-Jun Jin acaban de crear un material metálico que puede alternar entre el estado fuerte pero frágil, y el estado suave pero maleable, a través de señales eléctricas.

Para fabricar este material se emplearon metales preciosos como el oro y el platino. Estos metales son colocados en una solución ácida la cual forma poros diminutos en estos, es decir que empieza a corroerlos. Estos poros a continuación son impregnados con un líquido conductor, como solución salina o ácido diluído.

Al variar la corriente eléctrica que se aplica al líquido, electrones son añadidos o retirados de la superficie de los átomos metálicos. Esto puede incrementar la fortaleza del material hasta un 200 por ciento, o por el contrario puede ocasionar que se ablande, brindandole al mismo tiempo una mayor capacidad para absorber energía sin romperse.

En teoría, no solo la fuerza de un componente enteramente hecho de este material podría ser controlada con solo apretar un botón, ya que también es concebible que el material pueda crear sus propias señales eléctricas en ciertas regiones específicas, en respuesta a la tensión mecánica. De esta manera, un componente podría mantenerse fuerte y duro en su mayor parte, mientras que al mismo tiempo permite que ciertas partes seleccionadas se hagan más maleables para evitar cualquier agrietamiento. Incluso, las grietas existentes podrían llegar a ser reparadas.

Por primera vez se ha tenido éxito en la producción de un material, el cual, mientras está en uso, puede alternar entre un estado de comportamiento fuerte y frágil y uno de comportamiento suave y maleable. Sin embargo, por el momento los científicos se encuentran todavía en la etapa primaria de la investigación, a pesar de lo cual, este nuevo descubrimiento abre las puertas para el desarrollo de los llamados materiales inteligentes.





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