miércoles, 27 de julio de 2011

Crean primera red neuronal artificial a partir del ADN


Una de las cosas en las que nuestro cerebro destaca es su habilidad para reconocer las cosas por lo que son, aún cuando se presenten con un conjunto incompleto de datos. Si sabemos que un animal es vendido en tiendas de mascotas, es peludo y pequeño y almacena comida en sus mejillas por ejemplo, somos capaces de deducir que el animal en cuestión es un hamster. Ahora, por primera vez, un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de California (Caltech) ha creado una red neuronal artificial basada en ADN que puede hacer lo mismo que el cerebro humano aunque a un nivel básico. Los científicos creen que esto podría tener enormes implicaciones para el desarrollo de la verdadera inteligencia artificial.


Esta red neuronal está compuesta únicamente por cuatro neuronas artificiales, en contraste con el cerebro humano que cuenta con 100 mil millones.


Con el fin de evaluar la red, los científicos jugaron un juego con ella. Este juego comenzó con la red siendo entrenada para "reconocer" a cuatro científicos, cada uno identificable por una combinación única de respuestas si/no para las mismas cuatro preguntas (como por ejemplo "Es el científico británico?").  Seguidamente los jugadores humanos escogieron uno de los científicos y le brindaron a la red un conjunto incompleto de respuestas de identificación incompletas. Para hacer esto, incorporaron cadenas de ADN que fueron programadas para que correspondieran a esas respuestas las cuáles fueron puestas en un tubo de prueba que contenía agua y las neuronas artificiales.

Comunicandose a través de señales fluorescentes, la red informa si pudo o no identificar al científico seleccionado. En caso de que no consiga un resultado positivo, informa que no cuenta con datos suficientes para identificar un solo científico, o por el contrario declara que los datos con que cuenta no coinciden con ninguno de los científicos.


Esto fue posible gracias a la forma en que fueron añadidas las hebras de ADN combinadas con las hebras que ya estaban presentes en la red. Esto, a su vez, fue determinado dependiendo de si las secuencias programadas en ambas cadenas se complementaban entre si.


Como se destacó al inicio, está red neural artificial todavía es bastante básica, por lo cual le tomó unas 8 horas brindar cada una de sus respuestas. Además, nuevas cadenas de ADN deben ser creadas para cada juego. A pesar de esto, el equipo de Caltech afirmó que esta tecnología podría ser usada para crear sistemas bioquímicos con inteligencia artificial, los cuáles podrían revolucionar campos como la medicina, la química y la investigación biológica.





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